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Teenage Kicks démarre sa cinquième saison avec une preview des championnats de Football League (D2 à D4) et Premier League. A tout saigneur, tout honneur, on entame donc avec la D4 (suite et fin aujourd’hui), ce minot avec ses clubs tout pouilleux et leurs buvettes qui puent la Marmite mais qui réservent aussi quelques surprises.

Deuxième partie de la preview D4. Si vous avez honteusement raté la première, elle est ici.

Le classement après quatre journées (sur 46). Liste et carte des 24 clubs.

Le sketch Benny Hill anglo-français (suite et fin)

L’étrange attelage se poursuit deux mois (Renard manage l’équipe en tandem avec l’adjoint de l’entraîneur limogé, Le Roy se pointe à l’occasion mais juste pour les matchs, le proprio magouilleur tente de sauver le club du redressement judiciaire). Selon les médias anglais, cet « arrangement contractuel » est censé tenir jusqu’à la fin de saison, suivi en principe d’un vrai contrat de deux ans. Détail cocasse : le salaire de Le Roy (le « contrat moral » n’était donc pas complétement philantropique) est partiellement financé par Dr. Johnny Hon, un Docteur en psychiatrie et businessman de Hong-Kong qui siège au directoire du club (il a étudié localement et s’est fait bienfaiteur des causes locales). La barque un peu bancale est néanmoins menée à bon port puisque le maintien est confortablement assuré, Cambridge finissant 13è.

Nul besoin d’être Grand Maître en art divinatoire pour prédire la suite. La saison à peine terminée et sentant peut-être une implosion imminente, Le Roy reprend sa bourlingue, direction le Congo. « Je n’étais là que pour aider mon ami Hervé Renard », lâche-t-il à un canard local. Bizarrement, il se repointera en novembre 2004 pour diriger un entraînement avant un match de FA Cup ; Renard est nommé entraîneur en mai 2004 mais, après un bon début, est licencié mi décembre 2004 (Cambridge est 23è) ; le club vend son stade 2m £ en leaseback pour payer ses dettes (et en devient donc locataire, à 200K/an) ; le club est placé en redressement judiciaire en avril 2005 ; le psychiatre de Hong-Kong démissionne du directoire ; Cambridge finit 24è et descend en D5 où il végétait jusqu’à aujourd’hui. Welcome back en Football League à Cambridge United donc.

Toujours en proie à des problèmes de trésorerie, les U’s ont dû décrocher leur sésame aux play-offs. On aura donc Oxford et Cambridge en D4 cette saison (une première depuis dix ans). Si ça ne devrait pas trop faire bander footballistiquement parlant, ça relèvera le niveau intellectuel de la division, au moins sur le papier.

Les clients à la descente

Aussi nombreux que les candidats à la montée. Aux avant-postes, le minot Accrington Stanley, sempiternel relégable en puissance mais toujours là depuis 2006, un miracle permanent.

L’ex international anglais et Southampton legend James Beattie (ci-contre) est toujours aux manettes. Il a grandi localement et assume cette fonction plus par passion et défi qu’autre chose (il ne touche que 4 000 £/mois). Et gérer le plus petit club de Football League est un challenge permanent. Il faut, entre autres casse-tête, jongler avec la gestion ric-rac de l’effectif, négocier serré pour se faire prêter des joueurs pour peanuts, solutionner les incessants problèmes de logistique ou d’infrastructure et composer avec un budget scoubidou d’à peine 2m £. Un exemple : l’an dernier, les 4 attaquants touchaient 6 000 £/mois… à eux quatre ! En août 2013, Beattie dut même sortir 40 000 £ de sa poche pour payer des arriérés fiscaux du club, menacé d’interdiction de transfert. Il a même dit devoir parfois s’occuper des billets des supporters en déplacement et nettoyer lui-même les toilettes du club… Pour un gars qui roulait en Lamborghini et touchait 150 000 £/mois il y a peu, c’est un sacré dépaysement.

La ville d’Accrington (35 000 habitants, Lancashire, comté berceau du football) occupe une place privilégiée dans l’histoire du football anglais, le genre d’endroit qui fait saliver les puristes et les geeks du ballon rond : Accrington FC était l’un des douze clubs fondateurs de la Football League en 1888 (formé en 1876, dissous en 1896 ; puis Accrington Stanley prit la relève en FL de 1921 à 1962, avant d’être également liquidé en 1966… pour être reformé en 1968, en non-League jusqu’en 2006 donc. D’où leur devise officieuse : The Club that wouldn’t die, le club qui refuse de mourir).

L’effectif paraît léger et ça risque une nouvelle fois de coincer. 1 seul point de gratté en 4 journées. Enfin, ils se sont renforcés devant : Francis Jeffers a été libéré, c’est déjà ça de pris.

Il convient également de caser ici le petit Morecambe car les Shrimps (Crevettes) flirtent souvent avec la relégation, mais comme vous devez vous en battre les paupières avec une épuisette taille XL de ces Crevettes, inutile d’épiloguer sur ces minots qui servent les meilleurs meat pies du pays (petite tourte fourrée à la viande – et à la bière parfois, steak & ale pie –, mets emblématique de la gastronomie britannique de stade). Ils arrivent même à les vendre à Harrod’s, balèze. Peut-être devraient-ils se reconvertir en restaurant finalement.

J’ les pourris, j’ les pourris mais pour l’instant, ils me foutent la honte car ils signent un début tonitruant : 12 points engrangés sur 12 possibles, le seul des 72 clubs de Football League à signer un 100 % !  Ils doivent ce meilleur début de leur histoire au duo Paul Mullin (19 ans) & Kevin Ellison (35 ans, vieux briscard de la Football League, signalé par TK dans la preview D4 2013-14), déjà 7 buts pour le prolifique tandem.

J’aurais donc logiquement dû mettre Morecambe dans la rubrique « Les candidats à la montée » mais j’ai vraiment un mal de chien à me dire que Morecambe peut réellement monter… (ils ne sont en Football League que depuis 2007 mais faillirent bien accéder à l’étage supérieur en 2010, ils finirent 4è et furent sortis en demi-finale des play-offs).

On craint aussi pour Exeter City, l’un des rares clubs professionnels anglais gérés par ses supporters, via le Exeter City Supporters Trust. Les Grecians vont mal financièrement et ont dû se séparer d’une dizaine de joueurs, dans l’ensemble expérimentés (ils ont contracté un prêt d’urgence auprès de la Football Professional Association en juin et fonctionneront avec un budget réduit). Equipe par conséquent très jeune.
Le manager, Paul Tisdale (ci-dessous, en vert et rose donc) est en place depuis plus de huit ans, de loin l’actuel record de Football League. Tombé dans le management par hasard et par des voies de traverse (la filière universitaire, fait rarissime en Angleterre), l’ex Saint a réussi l’exploit de faire passer Exeter de la D5 à la D3 avec une équipe quasiment inchangée. Ne vous étonnez pas s’il arpente toujours la zone technique sapé comme un Lord branché, Tisdale est le meilleur pote du designer de mode Ted Baker, confiait-il en août 2010 dans feu l’excellent magazine Non-League 24.

Tisdale forme un solide duo avec son adjoint Steve Perryman, l’ex Tottenham legend, mais ses jours sont peut-être comptés. Un mauvais point aux Grecians : les billets les plus chers de la division (détails), pas super chouette pour un club managé par les supporters. Ah ces supps, décidément, de plus en plus embourgeoisés…

La dernière fois qu’Exeter a connu de grosses turbulences (il y a une douzaine d’années, épisode totalement surréaliste, voir mon article là-dessus), ils avaient fait appel à Michael Jackson et Uri Geller (qui habitait localement) pour les sortir du fossé, Geller jurant « d’utiliser ses pouvoirs paranormaux pour faire maintenir Exeter ». Ouais, bon, il a dû perdre son mojo l’ami Uri car Exeter était illico descendu en D5 avec des dettes pas possibles et un redressement judiciaire au cul (et donc, les supps avaient pris le relais). Alors prions fort pour qu’ils s’en sortent…

Les joueurs à surveiller

Hormis ceux déjà cités ici, mentionnons :

– La moitié de l’équipe de Bury, en particulier Mickey Adams, Ryan Lowe, Pablo Mills, Daniel Nardiello, Danny Rose, Kelvin Etuhu et Tom Soares. Les deux premiers sont des anciens de la maison et les deux derniers des milieux expérimentés qui ont longtemps évolué dans les divisions supérieures, y compris Premier League.

– Abu Agogo, Dag & Red, ex attaquant de 24 ans reconverti en milieu, en forme (2 buts).

– Kwesi Appiah, Cambridge, attaquant prêté par Crystal Palace. A 24 ans, le Londonien formé au « Club internet » d’Ebbsfleet en est déjà à son 14è club et son 9è prêt. C’est son deuxième passage chez les U’s, il y avait claqué 10 pions en 14 matchs en 2013 (en D5).

– Danny Hollands, Portsmouth, milieu de 28 ans passé par la D2. Prêté par Charlton en fin de saison dernière, il en profita pour claquer 5 buts en 7 matchs.

– Liam Lawrence, Shrewsbury, 32 ans, milieu. Grosse expérience du haut niveau : 250 matchs avec Portsmouth, Stoke et Sunderland en PL ou D2, 15 capes irlandaises et deux saisons au PAOK en Superleague grecque. Longtemps ailier, il joue milieu central depuis deux saisons. Sera le taulier des Shrews.

– Ricky Miller, Luton. Cet attaquant de 25 ans a claqué 28 buts en D6 l’an passé et pourrait être l’une des révélations de l’année s’il gratte suffisamment de temps de jeu.

– John-Joe O’Toole, Northampton, milieu offensif de qualité, 13 buts avec Bristol Rovers l’an dernier.

– Stuart Parnaby, Hartlepool, latéral droit chevronné, 8 saisons de Premier League avec Birmingham City et surtout Middlesbrough. Peu utilisé à Boro, il a fait le court déplacement chez les Monkey Hangers où il retrouve (comme manager) Colin Cooper, son ancien coéquipier de Boro.

– Billy Paynter, Carlisle United, 30 ans, bon buteur de Football League. A laissé passer sa chance en D2 (Southend, Brighton, Leeds, Doncaster) mais loin d’être un peintre (OK, OK, je me suis pas foulé pour la (res)sortir celle-là).

– Reuben Reid, Plymouth, avant-centre de 26 ans passé par West Brom, 17 buts en D4 la saison dernière (2è meilleur buteur de la division).

Chez les jeunes :

– James Collins, Shrewsbury, solide attaquant irlandais de 23 ans formé à Aston Villa, de retour chez les Shrews après une saison ratée chez les Ecossais d’Hibernian (les Hibs ayant été relégués, il est tout excusé). N’a pas perdu de temps pour se rattraper : déjà 3 buts en 3 matchs de championnat.

– George Francomb, Wimbledon, milieu de 23 ans formé à Tottenham et Norwich, excellent distributeur et centreur.

– Jake Howells, Luton, milieu/ailier gauche de 23 ans, ex Espoir gallois.

– Luke James, Hartlepool, attaquant de 19 ans, 13 buts l’an dernier. A signé un nouveau contrat mais est convoité par plusieurs clubs de D2/D3, dont Peterborough.

– Jed Wallace, Portsmouth, milieu offensif très vif de 20 ans et international U19 anglais, excellent la saison dernière (meilleur buteur, 7 buts).

Les vieux de la vieille

– Patrick Agyemang, Portsmouth, 34 ans. Ex Wimbledon & QPR et 2 capes ghanéennes. Pas sûr qu’il joue beaucoup par contre.

– Luke Chadwick, Cambridge. L’ex milieu/ailier de Man United, 33 ans, évoluait chez les faux Dons de Milton Keynes (D3) ces dernières années. Retour au bercail pour le natif de Cambridge, prêté aux U’s par le Franchise FC en fin de saison dernière.

– David Connolly, Portsmouth. Attaquant de 37 ans, joueur le plus expérimenté de D4, 41 capes irlandaises et ancien de D1 (Sunderland, Wigan, Feyenoord, entre autres). Pourrait être (re)prêté, ne s’entendrait pas des masses avec le nouveau manager.

– Richard Cresswell, York City. Avant-centre de 37 ans, pilier de Football League (joua même en PL) et de retour au bercail.

– L’increvable Jamie Cureton, Dagenham & Redbridge, 39 ans et 32 buts en championnat des deux dernières saisons. En 20 ans de carrière pro (14 clubs, 261 buts/753 matchs), ce bourlingueur a connu toutes les divisions, y compris la PL avec Norwich.

– Marlon Harewood, Hartlepool. Attaquant de 35 ans d’une efficacité toute relative mais grosse expérience du haut niveau : il a joué dans 4 clubs de Premier League, dont West Ham et Aston Villa.

– Jason Koumas, Tranmere, 35 ans. Ce milieu offensif classieux a évolué parmi l’élite (avec West Brom et Wigan, aussi 34 capes galloises) et revient à ses premières amours.

– Ryan Lowe, 36 ans, Bury, 19 buts l’an dernier avec Tranmere (alors en D3).

– Matt Oakley, Exeter, 37 ans. Ex Saint et Ram (Derby County), 22è saison pour le milieu de terrain, dont 12 en Premier League. Encadrera la classe biberon des Grecians (flopée de joueurs de 18-22 ans).

– Mark Tyler, Luton, 37 ans. considéré comme l’un des meilleurs portiers de D4 avec Matt Duke (Northampton) et Barry Roche (Morecambe). 23 clean sheets l’an dernier en championnat de D5, record Hatter.

– Paul Wotton, Plymouth, 37 ans. Vieux briscard de la Football League, aussi employé comme entraîneur.

Les entraîneurs en vue

L’an dernier, je vous présentais Gareth Ainsworth, Phil Brown, James Beattie, Justin Edinburgh et Nigel Worthington (tous toujours en place), cette année on s’intéresse à :

Colin Cooper, Hartlepool. Grosse carrière de joueur (11 saisons de Premier League avec Forest et surtout Middlesbrough, 2 capes anglaises). Tente depuis un an de revitaliser Pools, descendu de D3 en 2013 et un peu moribond depuis deux ans.

David Flitcroft, Bury. En place depuis une demi-saison chez les Shakers, ce jeune manager (40 ans) est déjà très coté.

Nicky Mellon, Shrewsbury. L’Ecossais a fait passer Fleetwood Town des profondeurs de la non-League à la Football League (certes, avec un gros budget) et pourrait bien faire remonter illico des Shrews qui ont les crocs. D’ailleurs, ils ont tapé Leicester avant-hier soir en League Cup, 0-1.

Richard Money, Cambridge. L’ex défenseur de Liverpool est experimenté et devrait maintenir les U’s.

Gary Rowett, Burton Albion (qui a sorti QPR en Coupe de la Ligue hier soir, 1-0). Fait du super boulot chez les Brewers depuis 2012 et la fin de l’ère Paul Peschisolido, ce Canadien plus connu en Angleterre pour être le mari de Karren Brady, vedette TV et vice-présidente de West Ham, que son pote David Cameron vient de nommer peer (droit de siéger et buller/ronfler avec les 800 autres plutocrates de la Chambre des Lords). Il se dit que les Conservateurs veulent hausser son profil politique afin de la pole-positionner pour la mairie de Londres aux élections de 2016 (et ensuite, après Boris Johnson, Brady future Premier Ministre ? Brady PM, God help us all…).

John Still, Luton. A enfin extrait les Hatters de la non-League. Grosse cote en Football League, est l’homme qui fit accéder Dagenham & Redbridge à la FL avec des bouts de ficelles.

Les plus grosses et plus faibles chambrées

L’affluence moyenne de D4 était de 4 352 la saison dernière, ce qui est fort honorable vu qu’une place de D4 coûte en moyenne 20 £ et un abonnement environ 350 £ (pour 23 matchs).

Les grosses chambrées :

Fratton Park (Portsmouth) devrait continuer d’attirer une moyenne d’environ 15 000 spectateurs cette saison (15 461 l’an passé, + de 10 000 abonnés).

Le promu Luton Town, ex pensionnaire de D1 de 1982 à 1992 (et également dans les années 1950), devrait faire autour de 8 500.

Plymouth, Southend ainsi qu’Oxford ont fait respectivement 7 304, 5 959 et 5 923 l’an passé.

Les p’tites chambrées, moins de 2 000 : Accrington, Dag & Red et Morecambe.

Le club à suivre

Luton Town, évidemment. Champion de Conference National (D5) haut la main, 19 points d’avance. Est l’un des favoris pour la montée en D3.

Luton, c’est aussi un cas à part. Hormis Stockport County, passé de la D2 en 2002 à la D6 en 2013, aucun club anglais n’a jamais dévalé les cinq divisions professionnelles aussi spectaculairement que les Hatters : encore en D1 en 1991-92 (avec dans ses rangs notamment l’ex Caennais Brian Stein), le club avait dégringolé en D4 en 2001.

Après un sursaut d’orgueil dans la première moitié des Noughties (D2 en 2005-07), Luton sombra de nouveau et l’impensable est arrivé en 2009 : l’ex pensionnaire de l’élite a quitté la Football League (D2 à D4), synonyme de statut, visibilité et aussi de revenus bien plus substantiels qu’en D5 (la différence entre les deux niveaux est d’1m £ par an minimum, hors billetterie).

Les raisons de cette dégringolade jusqu’en non-League sont autant sportives qu’administratives. Mais ce qui a fait très mal, outre le redressement judiciaire en 2007 (et la pénalité de 10 points), ce sont les 30 points de déduits pour la seule saison 2008-09 (irrégularités diverses, détails). Mauvais timing pour Luton, car c’est l’époque où les instances avaient décidé de taper fort sur les mal gérés, les mauvais payeurs et les margoulins, un serrage de vis précipité par le fiasco ITV Digital de 2002 (ici), alors le principal bailleur de fonds de la Football League, effondrement qui eut de sérieuses répercussions pendant longtemps. Après 2002, on assista en effet à une cascade de redressements judiciaires et retraits de points sans précédent dans l’histoire du foot anglais (outre Luton) : Boston, Wrexham, Cambridge, Bury, Rotherham, Leeds, Darlington, Bournemouth, Stockport, Rotherham, Southampton, Hartlepool, Crystal Palace… Plus de 200 points de pénalité au total furent infligés entre 2003 et 2010 (précisons toutefois que Leeds avait largement creusé sa tombe alors que les Whites étaient en Premier League, tout comme Portsmouth plus tard).

Luton ne put remonter le déficit mais décrocha tout de même le Football League Trophy (Coupe des clubs de D3 & D4), victoire 3-2 à Wembley contre Scunthorpe, grâce à un but du mythique Claude Gnakpa en prolongation devant 55 000 spectateurs.

Cette remontée en Football League après cinq ans de purgatoire chez les non-Leaguers fera aussi du bien à la ville, dont l’image a morflé ces dernières années (« berceau » de la puante English Defence League et réputation de « nid à terroristes », ici et ici par exemple).

Le succès a rameuté les clubs voisins et Luton a perdu plusieurs joueurs clés, notamment Andre Gray (30 buts/44 matchs l’an dernier, transféré à Brentford en D2) et Ronnie Henry, le leader et capitaine de l’équipe parti chez les rivaux de Stevenage.
Pour s’imposer, Luton comptera sur Andy Drury (milieu expérimenté de 30 ans), Pelly Ruddock Mpanzu (puissant milieu de 21 ans), Paul Benson (17 buts l’an dernier). Sans oublier bien sûr l’étonnant Steven McNulty, défenseur central de 31 ans (ci-dessous à gauche – élu meilleur Hatter l’an dernier s’il vous plaît), surnommé « sumo » par les supps, eu égard à ses 90 kilos pas franchement 0 % matière grasse.

S. McNulty, une bedaine à rendre jaloux Steve Elliott (Cheltenham, à droite)

A noter que tous ces surnoms (“The Beast” pour Akinfenwa ou “Sumo” pour McNulty) ne sont pas follement originaux, d’autres avant eux les ont portés. Jon Parkin, ex pilier de Football League, s’est aussi fait appeler “The Beast” – bestial, mais dans un autre registre – et Tomas Brolin, Neil Ruddock et surtout le légendaire Micky Quinn – ex Newcastle et aujourd’hui célèbre présentateur radio – furent également surnommés “Sumo” par les supps, qui aimaient chanter sur Quinn : « He’s fat, he’s round, he cost a million pound, Micky Quinn, Micky Quinn » avant de balancer dans sa direction des meat pies achetées/volées/braquées à la buvette (aucune classe ces Mags). Et un jour, devant la tribune Gallowgate – le Kop de St James’ Park – Quinn en récupéra une et la croqua devant un Kop hilare ! Ses 86 kilos, pour 1,78m, ne l’empêchèrent toutefois pas de claquer 233 buts en championnat.

Luton Town, c’est aussi un stade très pittoresque avec un extraordinaire accès à la tribune supps extérieurs, ci-dessous. Voir l’article TK sur ces stades britanniques très spéciaux.

Le club à pas suivre

Aucun club réellement antipathique ou superflu comme MK Dons en D3, Millwall en D2 ou Newcastle United en PL mais « l’habitat naturel » de Dag & Red étant la non-League, on n’en voudra pas aux Daggers d’y retourner. Et pis les Daggers ont Joss Labadie dans l’effectif, un disciple de Luis Suárez (il aime croquer), raison de plus.

[oui, hormis l’update sur Labadie, c’est un copié-collé sur l’an dernier, j’ai pas changé d’avis]

Les pronos TK montées et descentes

J’avais réussi un petit 2/6 dans mes prédictions l’an dernier, scorant sur la montée de Chesterfield et Fleetwood mais me plantant dans les descentes. J’ai tout de même fait mieux que ce cancre de Didier Féco, en charge de la Premier League (0/3) mais moins bien que Pan Bagnat qui a scoré 4/7 avec sa D3 (lucky bastard) et Matthew Dymore (3/6 – mais bon, ça compte pas, il avait le condamné d’office Yeovil dans sa division, la D2). Je n’ai toujours pas digéré cette humiliation alors j’ai passé mes vacances à tester différents systèmes de pronos sur un tas d’animaux. Je pronostique donc :

Montées (4) : Bury, Luton, Portsmouth, Shrewsbury.

Descentes (2) : Accrington Stanley, Exeter.

Kevin Quigagne. 

Teenage Kicks démarre sa quatrième saison avec une preview des championnats de Football League (D2 à D4) et Premier League. A tout saigneur, tout honneur, on entame donc avec la D4. Et ouais, ce minot avec ses clubs tout pouilleux et leurs buvettes qui puent la Marmite. Mais ne pouffez pas trop vite car vous verrez que même la D4 anglaise, ça déchire.

La Football League, doyenne mondiale des championnats de clubs, fête ses 125 ans cette saison et a produit ce clip commémoratif, à voir absolument (particulièrement conseillé aux supporters d’Arsenal : à 3’20 on y voit les Gunners remporter le titre 1989…). Et si vous savez contourner la géolocalisation, ne manquez pas l’émission hebdomadaire The Football League Show.

Voir le classement après quatre journées (sur 46).

[Cliquer sur les photos peut rapporter gros]

Les prétendants à la montée

Une douzaine, pour 4 places… (3 automatiques + 1 aux play-offs).

Portsmouth, listé d’office ici vu son standing mais Pompey doit encore gérer le club avec des scoubidous après quatre années cauchemardesques (51 % du club appartient depuis avril dernier à 2 000 supporters via le Portsmouth Supporters Trust et le reste à une douzaine de supporters fortunés ayant injecté plus de 50 000 £ chacun dans le nourrin – 3M £ furent collectés au total). Un Pompey qui était encore en Premier League en 2010 et faisait trembler l’AC Milan il y a cinq ans… Le manager et local legend Guy Whittingham a recruté malin, avec des joueurs talentueux (tel l’ailier Andy Barcham) et des vieux briscards comme Patrick Agyemang et David Connolly (voir plus bas). A mal démarré toutefois, 5 points.

Le fameux John Portsmouth Football Club Westwood (c'est son blaze officiel, si si)

Le fameux John Portsmouth Football Club Westwood (c'est son nom officiel, si si)

Chesterfield jouera la montée automatique. Les Spireites ont tout pour atteindre leur objectif : groupe expérimenté, gros recrutement, bonnes affluences et propriétaire aisé, le controversé Dave Allen, bien connu des supporters de Sheffield Wednesday… (voir  ici).

Oxford United devrait être aux avant-postes en fin de saison ainsi que Cheltenham, barragiste pour la montée en D3 ces trois dernières saisons ! (et qui a tenu la dragée haute à West Ham hier soir en Coupe de la Ligue, défaite 2-1).

L’ambitieux Fleetwood Town a bien démarré, sous la houlette de l’ex international écossais Graham Alexander, 41 ans, le défenseur aux 1 000 matchs en championnat pro, de la D4 à la PL (et sublime tireur de pénalty, 77 réussis sur 83 – 92,7 % – et souvent de l’extérieur ! Seul Matt Le Tissier fit mieux : 48 sur 49. Frank Lampard est dans les temps de passage – 48 sur 55 -, ainsi que Rickie Lambert, 32 sur 32 à Southampton).

Bristol Rovers et Exeter City voudront aussi vite retrouver la D3 récemment quittée, et on espère que Plymouth Argyle surmontera ses terribles problèmes financiers récents pour s’extraire de l’ornière. Le potentiel est là : Argyle était encore une valeur sûre de D2 il y a quelques saisons (particulièrement sous Ian Holloway) et Plymouth est la plus grande ville d’Angleterre (300 000 habitants) à ne jamais avoir goûté à l’élite. Les Pilgrims ont parmi les plus fidèles supporters de la division, une « Green Army » qui arrive à mobiliser jusqu’à un millier d’inconditionnels prêts à se taper 1 000 kilomètres A/R un mardi soir de décembre. L’ex Lavallois Maxime Blanchard (voir chouette interview dans le blog Kick-off de l’Équipe) n’a pas encore lancé sa saison (remplaçant).

Northampton Town, sous la houlette de l’expérimenté Aidy Boothroyd, a mal démarré mais le coup de pompe des Cobblers (cordonniers) n’est pas trop inquiétant (interlude Jean-Paul Ollivier : adorable musée de la chaussure si vous passez dans le coin), même sans Adebayo Akinfenwa – ci-contre – parti faire peser ses 100 kilos de muscles sur les défenses de D3 (16 buts l’an passé).

Démarrage également poussif du relégué Scunthorpe United qui a recruté du lourd, pas moins de trois ex joueurs de Premier League : Deon Burton, Andy Dawson et Chris Iwelumo.

Comme l’an passé, Burton Albion pourrait bien de nouveau surprendre (4è et play-offs), les Brewers ont certes perdu leurs deux meilleurs attaquants (le Congolais Jacques Maghoma et le Zaïrois Calvin Zola) mais semblent avoir bien recruté. Eliminé de justesse par Fulham hier soir en League Cup, 2-2 et 5-4 aux tirs au but.

Les clients à la descente

Le micro club d’Accrington Stanley, sempiternel relégable en puissance. Cette intersaison, refonte de l’effectif opérée par le jeune manager et ex international anglais James Beattie, 35 ans. L’ex attaquant d’Everton et Southampton a recruté malin (dont Nicky Hunt, 29 ans, ex PL) mais ça risque de coincer, l’effectif étant léger. Et compter sur Francis Jeffers devant est toujours aussi risqué…

Dagenham & Redbridge est aussi favori à la descente chez les bookies, malgré sa cohorte d’ex starlets qui devaient tout casser il y a peu (Gavin Hoyte, ex Arsenal ; Zavon Hines, ex West Ham ; et Medy Elito, ex U19 anglais).

Idem pour les Shrimps (crevettes) de Morecambe qui connaissent de sérieux problèmes financiers (loin d’être les seuls !) et ont dû réduire la voilure. Avec 1 800 spectateurs de moyenne, c’est déjà un miracle qu’ils soient là depuis si longtemps. Le puissant ailier-attaquant Kevin Ellison, 34 ans, s’il ne se blesse pas ou décampe au mercato d’hiver, pourrait leur sauver le bacon (en attendant le retour dans six mois du jeune Jack Redshaw – blessé à la hanche -, 15 buts l’an passé).

Bury, relégué de D3 avec pertes et fracas, pourrait souffrir malgré un effectif totalement renouvelé : 22 nouveaux joueurs – dont le frangin de Wayne Rooney – pour une vingtaine de départs ! Enfin, espérons que les nouveaux propriétaires payent mieux que le SMIG cette saison… A signaler l’arrivée de l’ex Manceau William Edjenguélé chez les Shakers, très bien noté (8/10) dans The Football League Paper pour son premier match le week-end dernier.

Hartlepool United, également relégué de D3, inquiète sérieusement ses supporters : 1 seul point d’engrangé et aucun but marqué ! (seul club de Football League dans ce cas). Richie Humphreys, cult hero du club aux 544 matchs pour Pools a décampé (à Chesterfield) et rien ne va plus chez les célèbres Monkey Hangers qui se transforment volontiers en Schtroumpfs à l’occasion.

Et un souhait pour finir : que l’AFC Wimbledon s’en sorte mieux que l’an passé où ils flirtèrent avec la relégation. Charlie Sheringham, fils de, les a rejoints ainsi que le virevoltant ailier guadeloupéen Kevin Sainte-Luce, recruté en janvier dernier. Les Dons ont bien démarré, 7 points.

Les joueurs à surveiller

Romuald Boco (Plymouth), 28 ans, 48 capes béninoises, milieu offensif. L’ex Chamois Niortais a convaincu l’an dernier (à Accrington, 10 buts) et « Rommy » tentera de confirmer dans une grosse écurie de D4 après des passages en Chine et en Irlande. Pourrait faire mal en soutien du puissant attaquant Marvin Morgan.

James Constable (Oxford), 28 ans et loin d’être un peintre : 95 buts en 234 matchs en cinq saisons avec les U’s.

Rene Howe, 26 ans, puissant attaquant de Burton Albion.

Jeff Hughes (Fleetwood), 28 ans, 2 capes nord-irlandaises, milieu offensif très expérimenté.

Aaron O’Connor (Fleetwood), attaquant de 30 ans, 18 buts en championnat l’an passé.

L’ailier Gary Roberts (Chesterfield), 29 ans, pilier de la Football League, l’un des meilleurs techniciens de cette division.

Chris Zebroski, 26 ans, l’avant-centre bourlingueur de Newport County (11 clubs) pourrait faire mal s’il ne s’éparpille pas, 3 buts déjà.

Parmi les jeunots à suivre :

– Jed Wallace (Portsmouth), milieu très vif de 19 ans et international U19 anglais, a fini la saison dernière en trombe.

– John-Joe O’Toole (Bristol Rovers), ex U21 irlandais et son coéquipier Ellis Harrison, 19 ans, international gallois U21.

– l’ailier/attaquant de Torquay Jordan Chappell, 21 ans, pétri de classe, déjà 3 buts en 2 matchs.

– le milieu anglo-zimbabwéen Tendayi Darikwa (Chesterfield), 21 ans, pourrait (enfin) éclater s’il arrive à faire son trou dans un effectif fourni (Everton et d’autres l’ont récemment observé, ici)

– la tripotée de cadors de Wycombe, dont le milieu Billy Knott, international U20 anglais, prêté par Sunderland ; le défenseur Charles Dunne, international U21 irlandais, vendu à Blackpool (D2) il y a six jours puis reprêté aux Chairboys ; Matt McClure, U21 nord-irlandais ; et Paris Cowan-Hall, ailier de 22 ans au gros potentiel mais instable (déjà 7 clubs).

Côté jeunes vieux, on gardera un oeil sur Romain Padovani (Portsmouth), milieu défensif de 23 ans transfuge de Monaco (lire cette intéressante interview dans footanglais.com), sur Matty Blair, 24 ans, rapide ailier de Fleetwood et  Jimmy Ryan (Chesterfield), 24 ans.

Les vieux de la vieille

Patrick Agyemang, 32 ans, ex QPR et 2 capes ghanéennes.

David Connolly (Portsmouth), attaquant de 36 ans, joueur le plus expérimenté de D4, 41 capes irlandaises et ancien de D1 (Sunderland, Wigan, Feyenoord). Déjà 4 buts cette saison.

Chris Iwelumo et Deon Burton (Scunthorpe), 71 ans à eux deux et ex Premier League. Le bourlingueur Burton (ci-dessus), 15 clubs et 61 capes jamaïcaines, fait toujours parler la poudre à presque 37 piges : 12 buts l’an passé pour Gillingham, promu en D3.

Rory Delap, 37 ans, balance désormais ses touches-missiles à Burton Albion.

Richard Cresswell (York City), 35 ans, avant-centre pilier de Football League (joua même en PL), de retour au bercail.

L’increvable bourlingueur Jamie Cureton (Cheltenham), 38 ans mais 21 buts en championnat l’an dernier (avec Exeter). En 20 ans de carrière, il a connu toutes les divisions, y compris la PL avec Norwich.

Papa et Maman souhaite bon anniversaire à leur Francis dans le canard local

Papa et Maman souhaitent un bon anniversaire à leur Franny préféré dans le canard local. Touchant.

Dave Kitson, 33 ans, ex avant-centre de PL, a atterri à Oxford United. Il y a cinq ans, Stoke City avait déboursé 5M £ pour s’attacher ses services. Paraît même que c’est lui le fameux Secret Footballer… Wow, glamoureuse notre D4 quand même (on s’est toutefois bien gardé de nous laisser entrevoir son actualité en nous survendant le truc, c’eût pas été franchement glamour de faire savoir que le mec « qui avait évolué avec les plus grandes stars du ballon rond » jouait à Oxford…).

En parlant de glamour, n’oublions pas l’une des idoles de Teenage Kicks, l’ex international anglais Francis Jeffers, 32 ans (Everton, Arsenal puis le quasi néant). Ce phénomène qu’Arsène acheta 8M £ pour l’associer à Thierry Henry pousse ses derniers râles footballistiques à Accrington qu’il a rejoint en fin de saison dernière. Pas encore aligné cette saison ; semble passer son temps sur Twitter à vérifier les horaires de train ou distiller les conseils pour bien faire ramoner sa cheminée. Bah, au moins il se rend plus utile que sur un terrain. Pis ces questions domestiques ça le connaît : Noël dernier, la police l’arrêtait devant le domicile de son beau-père en train d’agiter un manche à balai.

Les entraîneurs en vue

Justin Edinburgh, 43 ans et ancien défenseur de Tottenham (1990-2000), manager de l’étonnant promu Newport County (lire « Le club à suivre » plus bas).

L’ex international anglais James Beattie, 35 ans, manager du minot Accrington Stanley (également entraîneur-joueur l’an passé) et toujours enregistré comme joueur.

Nigel Worthington, 51 ans, ex pilier de D1 & international nord-irlandais et manager chevronné (il fit monter Norwich en Premier League en 2004), a pris les rênes de York City.

Gareth Ainsworth, Wycombe Wanderers (ci-contre, au micro), figure incontournable de la Football League (a évolué dans toutes les divisions pros) qui vient de raccrocher les crampons à 40 ans après avoir été entraîneur-joueur de Wycombe l’an dernier. Le rocker entame sa toute première saison pleine comme manager d’une équipe remodelée alliant jeunesse et experience (et gnack ‘n’ roll).

Phil Brown, ex fantasque manager de Hull City du temps béni de Bernard Mendy et Jimmy Bullard, dirige désormais Southend United, plombé financièrement (interdiction de recruter) mais qui a bien démarré.

Last but not least, Carolyn Radford (ci-dessous), pas un manager mais la chief exec du promu Mansfield Town et mariée au propriétaire John Radford, gars du cru qui a réussi et aime offrir ce genre de cadeau à ses managers. Club également fort intéressant pour la féroce rivalité politico-syndicalo-footballistique qui l’oppose à Chesterfield depuis la grande grêve des Mineurs de 1984-85 (trop long à expliquer ici). Une chose est sûre : le derby toxique Chesterfield-Mansfield du 28 septembre (premier depuis longtemps) devrait être chaud, forte présence policière attendue.

Les plus grosses et plus faibles chambrées

Fratton Park (Portsmouth) devrait attirer une moyenne d’environ 15 000 spectateurs cette saison (plus de 10 000 abonnés). Pompey a fait 18 181 pour la venue d’Oxford il y a trois semaines (1-4).

Plymouth, Oxford ainsi que Chesterfield ont fait respectivement 7 049, 5 954 et 5 431 l’an dernier. Le promu Newport County tourne bien également en ce début de saison (5 009), ainsi que Southend (6 282) et Bristol Rovers (5 914).

Les p’tites chambrées : Accrington, Dag & Red et Morecambe, moins de 2 000.

L’affluence moyenne de D4 était de 4 390 la saison dernière. Ce qui est fort honorable vu qu’une place de D4 coûte en moyenne 18 £ et un abonnement environ 300-350 £ (pour 23 matchs donc mais pas donné – crise oblige, quelques clubs ont des politiques de prix intéressantes depuis quelques saisons, voir l’exemple d’Hartlepool ici et ici).

Le prix du nom du stade le plus prestigieux allant à Fleetwood Town : Highbury. La Cod Army (surnom du club, ancien port) comptait même un Vieira [Magno Vieira] dans ses rangs il y a deux saisons !

Le club à suivre

Newport County, promu gallois (ville située près de Cardiff) avec un boss très atypique, Les Scadding.

Jusqu’au 9 novembre 2009, le quotidien de Les, 58 ans, n’était pas un bed of roses comme disent les Anglais. Cet ancien mécano se remet difficilement d’un cancer des testicules et pointe au chômage, après 27 ans à conduire ses camions-citernes à travers le pays. Fauché, il a dû un temps partir habiter chez sa soeur à Newport, au sud du Pays de Galles. Les rares fois où il n’est pas à découvert, il débourse 10 £ pour aller voir son Newport qui végète en non-League (D5 et au-dessous) depuis deux décennies.

Le 10 novembre, un évènement inouï bouleverse la vie du Bristollien : il empoche 45M £ à l’EuroMillions (pour une mise de 4 £).

Les Scadding, King of cool, au volant de sa Rolls Royce Phantom à 400 000 £

Les Scadding, King of Cool, au volant de sa Rolls Royce à 400 patates

Les fait quelques emplettes (dont une propriété à la Barbade où il compte Gary Lineker et Wayne Rooney pour voisins) et aussi des rencontres, notamment l’état-major de Newport County. Forcément.

En août 2012, Scadding devient président de ce petit club qui connut son heure de gloire au début des Eighties, avec une Welsh Cup, plusieurs belles saisons en D3 anglaise et surtout un mémorable ¼ de finale de Coupe des coupes en mars 1981 contre le légendaire Carl Zeiss Iéna, perdu de justesse 3-2 en score cumulé, avec en prime un match à domicile de feu devant 18 000 spectateurs. C’est sûr qu’avec la future Liverpool & Ireland legend John Aldridge dans l’équipe, Newport avait de la gueule (malheureusement, l’Irlandais, blessé, ne disputa pas cette double confrontation).

Mais les Eighties léguèrent aussi au club ses heures les plus sombres. En février 1989, Newport fut éjecté de la D5 (et de son propre stade) pour non-paiement de dettes contractées par leur propriétaire d’alors, Jerry Sherman, un aigrefin américain sorti de nulle part et qu’un juge de Washington enverra six ans en prison en 2007 pour multiples arnaques à la Madoff. Le club se nomadisa et acquit alors son surnom The Exiles car il dut aller jouer ses matchs « à domicile » un peu partout dans l’ouest du pays. Après un redressement judiciaire suivi du coup de grâce au printemps 1989 (liquidation, même les trophées du club furent vendus aux enchères pour rembourser les 330 000 £ de dettes !), le nouveau Newport County AFC repartit de zéro en D9 anglaise.

Pour Scadding et le club, la délivrance arrive le 5 mai 2013 quand Newport bat le compatriote Wrexham en finale des play-offs de D5 à Wembley. Confortablement installé dans sa Royal box, privilège de tout président de club, Les assiste à la victoire 2-0 de ses poulains sur les Dragons. La montée en Football League est synomyme de respectabilité mais surtout d’un changement de statut et de budget : un club de D4 touche au minimum 750 000 £ / an de revenus médias, contre seulement 10 000 £ environ pour un club de D5 (voir précisions à ce sujet dans l’annotation # 1 sous cet article TK consacré à Bradford – 600 000 £ dans cet article, chiffre de 2010. L’arrivée de British Telecom en D5 cette saison – diffusion de matchs sur sa nouvelle chaîne BT Sport – a probablement fait augmenter ce chiffre de 10 000 £/an par club mais sans changer la proportion : un club de D4 touche 60 fois plus de revenus médias qu’un club de D5, grâce à Sky et la BBC).

Après 25 ans de purgatoire en non-League, Newport est de retour dans cette Football League où il évolua presque sans discontinuer de 1920 à 1989 (dont  deux saisons de D2 au sortir des deux guerres).

Les Scadding s’est juré de ne pas se laisser griser et « dépenser sans compter ou filer 100 plaques au club tous les mois ». Au lieu de ça, comme il l’a fait pour financer la montée en D4, il s’est engagé à « aider un peu son club si besoin est, par exemple s’il nous manque 50 ou 60 000 £ pour convaincre un joueur de venir chez nous. »

Mais qui sait, Les pourrait bien se laisser prendre au jeu. Au lendemain de la montée en Football League, l’ex routier sympa confiait aux journalistes de ne plus avoir trop le temps ou l’envie de séjourner dans sa propriété des Caraïbes : Newport County l’accapare trop. Et comme il dit, « la vie de château c’est bien sympa, mais au bout de dix parties de golf, on s’emmerde et on a envie de passer à autre chose. »

Ce mois-ci en Coupe de la Ligue, Newport County a éliminé Brighton (D2) 3-1 à l’extérieur avant de se faire sortir 3-0 par West Bromwich Albion hier soir.

Le club à pas suivre

Aucun club réellement antipathique ou superflu comme MK Dons en D3, Millwall en D2 ou Newcastle United en PL mais « l’habitat naturel » de Dag & Red étant la non-League, on n’en voudra pas aux Daggers d’y retourner.

Les pronos TK montées et descentes

Montées (4) : Chesterfield, Fleetwood, Oxford et Portsmouth.

Descentes (2) : Accrington Stanley et Dagenham & Redbridge.

Kevin Quigagne.