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Avant-Premier League 2023/24 : la grande présentation

Preview Premier League - Non, tout le monde n'a pas déserté vers l'Arabie saoudite à l'intersaison. Kevin Quigagne présente la 125e saison de l'élite anglaise. 

Auteur : Kevin Quigagne le 17 Août 2023

 

Il nous reste encore quelques bons joueurs et les débats ont pu démarrer comme prévu le 11 août. C'est la première édition "normale" depuis 2019. Ni pandémie, ni restrictions post-Covid, ni Coupe du monde. Et si le retour de la normalité consacrait l'un des deux prétendants les moins dysfonctionnels, Arsenal ou Liverpool et son manager surnommé "The Normal One" ?

Les résultats de la première journée.

(N.B. : Les montants indiqués ci-dessous sont en livres sterling. Infos transferts correctes au 13 août. PL = Premier League).

 

 

(Récap de la saison dernière)

Pour les détails, voir le bilan A à Z et le classement final.

L'ogre Manchester City a graduellement mangé un séduisant Arsenal qui s'est essoufflé, 89 points vs 84. On n'avait plus vu les Londoniens à pareille fête depuis leur dernier titre en 2004. En 1997, Manchester United était titré avec 75 points... Depuis cette époque relativement égalitaire, le fossé entre les "haves" et les "have lots" s'est fortement creusé. Les Citizens ont survolé les débats en 2023 et réalisé le triplé championnat-FA Cup-Ligue des champions.

Encourageante saison de Manchester United (3e) après des débuts compliqués, la patte Erik ten Tag s'est progressivement imposée. Qualification de l'intrus Newcastle en Ligue des champions.

Liverpool s'est réveillé sur la fin et accroche une cinquième place un peu inespérée. Brighton (6e) signe la plus belle saison de son histoire, grâce à un jeu chatoyant et le savoir-faire de Roberto de Zerbi. Aston Villa (7e) a sorti sa meilleure production depuis treize ans. Désormais sous pavillon américano-égyptien, les Villans affichent de solides ambitions. Tottenham se rate en beauté (8e) et se retrouve privé d'Europe, une première depuis 2009.

Dans le ventre mou-costaud, re-superbe saison de Brentford (9e) et belle perf du promu Fulham (10e), qui aurait pu mieux finir sans la longue suspension de son buteur Mitrovic au printemps, due à un spectaculaire coup de sang contre l'arbitre.

Le quoi qu'il en coûte de Chelsea a fait pschitt (12e). Saison foutraque où l'on a surtout évoqué l'effectif grotesquement pléthorique et déséquilibré (aucun vrai buteur). Le cancer de l'assistanat frappe partout et les Blues recycleront sans doute les inactifs dans leurs clubs vassaux, RC Strasbourg en tête.

En bas de tableau, le promu Nottingham Forest (16e) a réussi à faire prendre la mayonnaise (l'effectif de D2, largement composé de prêts et contrats courts, avait été quasi totalement renouvelé). Nouveau gros coup de chaud pour Everton (17e), en proie à sa pire crise sportivo-financière depuis le milieu des années 1990. La charrette des relégués (Leicester, Leeds et Southampton) laisse augurer d'une formidable baston dans un Championship très relevé : 23 des 24 clubs ont été soit champions d'Angleterre, soit au moins finalistes de FA Cup ou League Cup !

 

Ils joueront le titre

 

Cette saison pourrait ressembler à une bataille entre clubs-États : Manchester City, Newcastle et Manchester United, si le Qatar finit par emporter le morceau face à Ineos.

À Man City, deux départs majeurs : Gündogan (remplacé numériquement par Kovacic) et Mahrez, plus ou moins barré par Grealish ou Silva, et qui est de l'exode saoudien. City visera un quadruplé historique : le quatrième sacre de suite parmi l'élite, un exploit jamais réalisé.

Six mois et demi après que l'instance PL a enfin épinglé les Citizens, après quatre ans (!) d'enquête, toujours aucune nouvelle de la commission indépendante chargée d'examiner les faits et prendre d'éventuelles sanctions. Comme dit-on "se foutre royalement de la gueule du monde" en anglais, déjà ?

 

Arsenal a mis 205 millions sur trois joueurs tôt dans l'intersaison pour optimiser la préparation : Declan Rice, milieu défensif qui apportera un gros impact physique après le départ de Granit Xhaka. C'est le leader, dans la lignée de Pat Vieira, qui manquait aux Gunners ; le complet attaquant Kai Havertz, décevant à Chelsea mais pas utilisé dans sa meilleure position, celle de milieu offensif/faux 9 ; Jurriën Timber, défenseur central/latéral en provenance de l'Ajax.

Dans les cages, intéressant duel entre les internationaux Ramsdale et Raya, prêté par Brentford. L'Espagnol, magistral chez les Bees et qui a bossé en 2019 avec l'entraîneur des gardiens d'Arsenal (Iñaki Caña), arrive avec une option d'achat de 27 millions. Il devrait débuter en 1 bis, mais s'il parvient d'ici l'automne à reléguer sur le banc le généralement excellent Ramsdale (mais aux relances parfois douteuses), ce dernier pourrait dès janvier aller quérir ailleurs du temps de jeu, dans la perspective de l'Euro 2024.

Arsenal disputera sa première Ligue des champions depuis sept ans, et combiner PL et C1 présente de sérieux défis. L'effectif étant plus dense cette saison, le top 3 sera l'objectif minimum. Espérons pour eux que leur immonde maillot extérieur ne les désavantage pas...

 

 

Man United devrait être en embuscade. Belle saison de Rashford (17 buts PL, 30 au total), mais il est meilleur sur la gauche, ergo il leur faut un pur attaquant (seulement 58 buts PL l'an dernier). Rasmus Højlund sera-t-il ce tueur ? (pour la réponse, lire "Premier League 2023/24 : nouvelles têtes").

Arrivée, de Chelsea, du milieu Mason Mount, gros abattage et belle technique. Casemiro n'est pas éternel et Ten Hag a identifié Sofyan Amrabat comme possible doublure. Maguire n'entrant plus du tout dans les plans du manager, il leur faut un défenseur axial supplémentaire et Ten Hag privilégierait la piste du polyvalent Pavard (Todibo est aussi dans la short list).

En coulisse, l'interminable feuilleton de la vente continue. Si nouveau proprio il y a d'ici Noël, et s'il investit au mercato hivernal, ça pourrait changer la donne.

 

À Liverpool, le vieillissant entrejeu a été décimé (Fabinho, Henderson, Milner, Keïta, Oxlade-Chamberlain) et Klopp a dû reconstruire. C'est le "Liverpool FC Reloaded", plaisante l'Allemand. Un nouveau cru plus jeune, plus mordant et à l'appétit vorace.

Arrivée de Mac Allister, de Szoboszlai et de la pépite espagnole Bajcetic (convalescent, adducteurs). Petit hic : qui dit jeunesse dit relative inexpérience, surtout si on ajoute Elliott et Jones. Thiago, 32 ans, est lui aussi peut-être en partance pour la Saudi Pro League. Derrière, il faudrait du renfort, en particulier un défenseur axial, un latéral droit et un milieu défensif récupérateur, disons, un joueur de type Caicedo...

LFC étant dans une phase de transition-mutation, il faut s'attendre à quelques tâtonnements de système et des onze expérimentaux. Le podium semble toutefois jouable, notamment si Trent Alexander-Arnold et Mo Salah (s'il reste) continuent sur leur lancée. Un TAA qui a été repositionné avec succès en latéral/ailier inversé début avril. Finira-t-il au milieu comme avec les Three Lions ? Il a d'ailleurs disputé plusieurs matchs amicaux à l'intersaison en numéro 6. Le retour de Luis Díaz est une bénédiction.

 

Les prétendants aux places d'honneur

 

Saison potentiellement compliquée pour Newcastle, tête de gondole de l'écurie PIF, qui devra confirmer en championnat et assurer en Ligue des champions, retrouvée après dix-neuf ans d'absence. Fair-play financier oblige (FPF), Allan Saint-Maximin a été refourgué à un autre club PIF (Al-Ahli) pour environ 25 millions, montant considéré par beaucoup comme douteux.

Par ailleurs, leur nouveau contrat sponsoring, passé avec une société PIF, paraît surévalué (lire "Premier League 2023/24 : le bon et le truand"). La multipropriété, et son cortège de conflits d'intérêts et de zones grises, comporte de sérieuses implications vis-à-vis de la législation FPF, et on peut s'interroger sur la validité de tels arrangements intrafamiliaux.

 

Brighton & Hove Albion voudra confirmer et briller pour son baptême du feu européen. Roberto de Zerbi prône un jeu offensif de possession avec des transitions éclair, servi par un effectif technique et percutant. Le trou laissé par Caicedo est de taille mais nul doute que la maille (115 millions) sera réinvestie intelligemment. Jolie culbute : Brighton avait acquis l'Équatorien pour 4.5 millions en 2021.

L'Italien a fait venir de Watford l'attaquant brésilien João Pedro (30 millions), du Borussia Dortmund le milieu Mahmoud Dahoud et de la Jupiler League l'ailier pépite Simon Adingra (retour de prêt de l'Union Saint-Gilloise, succursale de BHA). Arrivée de l'increvable James Milner, 37 ans (22e saison dans l'élite), qui fera profiter le jeune groupe de son expérience.

 

Écoulement des stocks à Chelsea  Mauricio Pochettino, le cinquième technicien en un an, placé en charge de l'opération Total Reset, aura à cœur de laver l'humiliation de l'exercice précédent. Exit 29 joueurs (en comptant les prêts), dont Havertz, Kanté, Aubameyang et Azpilicueta.

Allez, plus qu'une huitaine à caser, dont Lukaku et Ziyech. Axel Disasi a été recruté pour pallier la (nouvelle) grave blessure de Wesley Fofana juste avant la tournée aux USA (photo ci-dessous. Si vous en reconnaissez plus de cinq, réclamez votre cadeau à Dame Rédac).

 

 

L'entrejeu est léger, alors on se réjouit de l'arrivée du milieu défensif box to box Moisés Caicedo (pour mieux comprendre la fixette, cet article), avec peut-être Lavia dans son sillage. On en est à presque 900 millions dépensés en un an et le milliard devrait être atteint d'ici début septembre. Visiblement, les contraintes FPF ne perturbent pas trop Chelsea.

 

 

Devant, ça démarre mal : Nkunku s'est esquinté le genou gauche sur une pelouse dégueulasse de Chicago lors d'un match amical et sera indisponible jusqu'en novembre-décembre. Nicolas Jackson, en provenance de Villareal et surnommé "le Neymar sénégalaisau pays, le supplée. Le retour du latéral droit Reece James et l'absence de joutes européennes sont un bonus.

 

Les prétendants aux C3 et C4

 

Aston Villa s'efforcera de consolider les acquis avant de viser plus haut dans un avenir proche, à savoir le top 5. La nouvelle "formule suisse" de la Ligue des champions pourrait permettre au cinquième de PL d'en être et Villa voudra s'incruster.

Unai Emery a transformé le club après la pige désastreuse de Steven Gerrard, et il a enrôlé le directeur sportif et serial winner Monchi, son efficace binôme au FC Séville. Mener de front PL et Europe est casse-gueule et il faudra étoffer l'effectif pour réussir les rotations. Surtout que le Basque, surnommé outre-Manche le "Roi des jeudis soir", a remporté l'EL quatre fois (plus une finale, avec Arsenal) et visera la quinta. L'arrière central Pau Torres, l'ailier droit Moussa Diaby et le milieu Youri Tielemans sont les trois acquisitions du mercato.

Si Ollie Watkins est toujours en feu (12 buts PL en phase retour), ça pourrait faire mal. Étant donné la pénurie d'attaquants à Villa, possible qu'on voie du jeune, comme le rapide ailier gauche Kadan Young, 17 ans, ou l'Espoir anglais Cameron Archer (si ce dernier n'est pas prêté ou vendu. Leeds, D2, serait preneur car, guess what, ouaip, Bamford est encore blessé...).

La claque reçue à Newcastle (5-1, J1), où la traditionnelle (et périlleuse) ligne haute d'Emery a sérieusement bugué face aux vifs Magpies, montre que le chemin vers les sommets est encore long. Double coup dur : Mings s'est blessé lors de ce match et pourrait être out pour des mois, et Buendía s'est salement amoché le genou à l'entraînement... Six autres joueurs sont indisponibles. Recruter derrière et devant s'impose.

 

Tottenham. Umberto Eco disait que depuis que les hommes ne croient plus en Dieu, ils sont prêts à croire en tout. Autrement dit, en n'importe qui ou à n'importe quoi. Dans la preview PL 2022/23, prenant l'aphorisme trop au pied de la lettre, j'avais émis l'hypothèse que Tottenham, éventuellement, pouvait peut-être... Bref, vous pigez le délire. Depuis, rassurez-vous, j'ai suivi une thérapie spécifique dans le quartier de l'Emirates et je pense être guéri.

Le nouvel entraîneur est Ange Postecoglou, un novice à ce niveau, qui devra reconstruire. Ça tombe bien, le Gréco-Australien a une réputation de bâtisseur et de résurrecteur, un Red Adair des causes compliquées ou somnolentes.

Sans Kane, la tâche sera ardue, mais avec le racé James Maddison (transfuge de Leicester), le top 7 est envisageable, surtout si Richarlison et Son Heung-min retrouvent leur percussion et le chemin des filets. Mais il faudra colmater les brèches : 63 buts PL encaissés l'an passé ! L'espoir néerlandais Micky van de Ven débarque dans cette optique. L'absence de distraction européenne sera un plus.

 

 

Les ventre-mouistes + 

 

Brentford, 9e l'an dernier, avec la plus faible masse salariale de PL (33 millions). En théorie, les Bees devraient viser l'Europe, ratée d'un cheveu en mai. Mais l'absence de leur buteur Ivan Toney, suspendu jusqu'en janvier pour 232 infractions sur les paris sportifs, pourrait peser lourd, même si Brentford est avant tout un collectif qui a battu plusieurs gros sans lui l'an dernier (avec les Français Mbeumo et Wissa en buteurs).

L'international néerlandais Mark Flekken, l'un des tout meilleurs portiers de la BuLi l'an passé, devient le numéro 1 après le départ surprise (en prêt) de Raya. On apercevra peut-être Romeo Beckham, fils de, qui sera aligné en équipe B (la "development squad").

 

West Ham, le club le plus à droite du foot anglais (ça donne au Parti conservateur, la vice-présidente, "Baroness" Karren Brady, écrit dans le Sun et siège aux Lords sous l'étiquette Tory), a déçu en PL mais a remporté la Ligue Europa Conférence. Rice est parti et Paqueta a une jambe et demie dehors (vers Man City, pour presque 100 millions).

Si les autres satisfactions de 2022-23 confirment - Benrahma, Aguerd, Bowen... -, si les nouveaux performent (les milieux Álvarez et Ward-Prowse), si les 240 millions des transferts sont bien utilisés, et si l'attaque, famélique l'an passé, se réveille, West Ham peut espérer le top 10, voire plus. OK, ça fait beaucoup de si.

 

Crystal Palace essaiera (enfin) d'entrer dans le top 10, avec toujours Roy Hodgson à la baguette. Une certitude : ce bon Roy n'était pas dans les manifs contre la réforme des retraites (76 ans, 48e saison comme manager). Notons l'arrivée, de Bournemouth, du défenseur international colombien Jefferson Lerma. Conserver Eze, Cheick Doucouré et Olise sera la priorité, mais cela semble compromis pour ce dernier, annoncé à Chelsea (il sera indisponible jusqu'à la mi-septembre).

Un mot sur Wilfried Zaha, exilé à Galatasaray à 30 ans. Après vingt saisons chez les Eagles(458 matches pros, 90 buts et 76 passes décisives), l'attaquant-ailier gauche anglo-ivoirien, qui a grandi à l'ombre de Selhurst Park, a rejeté un lucratif contrat de quatre ans (200.000 livres par semaine) et d'autres offres mirobolantes. À Istanbul, il a enfin réalisé son rêve de disputer la Ligue des champions. Une fresque "Zaha, Oh Yes" vient d'être inaugurée en face du stade.

 

 

Les promus

 

Comme d'hab, les bookmakers donnent les p'tits nouveaux archifavoris pour la descente (Burnley, Sheffield United et Luton Town), même si le trio de 2022-23 s'est maintenu.

Burnley semble le mieux armé pour se maintenir. Brillamment cornaqués par Vincent Kompany, les Clarets ont engrangé 101 points l'an passé en offrant un jeu de possession offensif. Après presque dix ans de régime Sean Dyche, ça leur a fait tout drôle, aux fidèles de Turf Moor, de voir enfin du football.

Fini le recrutement de tiges et autres atteints du syndrome de l'homme raide, on a fait signer du fluide devant, notamment les remuants Nathan Redmond et Zeki Amdouni. Les milieux Sander Berge et Josh Cullen, un paquet de milieux offensifs/d'ailiers frissons (Benson, Guðmundsson, Zaroury, Bruun Larsen, Koleosho, Odobert..., les trois premiers étaient de la montée en PL) et Lyle Foster en pointe, devraient également compter parmi les joueurs clés.

On aimerait aussi savoir ce qu'ils fument à Burnley, ils ont continué à annoncer leurs recrues dans ce style (ça avait démarré en 2022 avec Weghorst) :

 

 

Fun fact pour vos dîners dans la Haute : le roi Charles III, qui s'est récemment gratté une petite augmentation de ses émoluments gracieusement payés par le contribuable (+45%, 125 millions l'année), est un grand fan des Clarets.

 

Sheffield United. Les Blades appartiennent à un prince saoudien mais, pas de bol pour eux, Prince Abdullah bin Musaid Al Saud est fauché, ou radin (ou secrètement supp de Wednesday). Grosse gueule de bois financière depuis la descente de PL en 2021, malgré les généreux parachute payments. Les comptes exsangues, ainsi que des dettes footballistiques non honorées, ont entraîné une interdiction de transfert de janvier à fin avril.

United s'est séparé de ses deux meilleurs éléments, Iliman Ndiaye et l'international norvégien Sander Berge, et le club a été mis en vente, pour environ 170 millions. Un "milliardaire" nigérian, Dozy Mmobuosi, s'est pointé mais les limiers de Hindenburg Research l'ont immédiatement snifé comme d'obédience kachkarienne, résumant sa boîte (Tingo Group Inc.) ainsi : "Une arnaque exceptionnellement flagrante s'appuyant sur des comptes totalement magouillés."

Le manager, l'ex-plombier Paul Heckingbottom, comptera sur une défense chevronnée (Basham, Egan et Baldock étaient de la superbe neuvième place PL en 2019-20), sur les deux nouveaux milieux Vinícius Souza et Gustavo Hamer, ainsi que sur l'attaquant bad boy écossais Oli McBurnie.

Pour Luton Town, lire "Premier League 2023/24 : le bon et le truand".

 

Danger Zone

 

À Everton, c'est morosité à tous les étages. Dans l'élite depuis 1954, mais secoué par les crises successives (leur nouveau stade en construction expliquant aussi les difficultés financières). Vu l'état des finances et la menace de sanctions concernant un possible non-respect des règles du fair-play financier, même un maintien ric-rac serait le bienvenu.

On prie localement pour que l'attaquant Dominic Calvert-Lewin squatte moins l'infirmerie et retrouve son mojo. Notons les signatures du toujours jeune Ashley Young (38 ans, Aston Villa, gratuit) et devant du prospect Youssef Chermiti (Sporting, 13 millions). Va falloir recruter malin d'ici la fin du mercato, à commencer par un buteur. À moins que Neal Maupay, qui en est à 29 matches sans but, explose d'ici là et ferme la bouche de ses nombreux détracteurs. Donc, faut recruter.

 

Bournemouth, réénergisé depuis la mise sous pavillon US, qui compte Lorient comme club satellite, à la grande joie des supps Merlus. Arrivée sur le banc du coté Andoni Iraola, adepte d'un pressing haut qui a excellé au Rayo Vallecano où il était connu comme le "maître du chaos organisé". Quelques nouveaux intéressants, dont Justin Kluivert, Hamed Traoré et les pépites Milos Kerkez et Alex Scott (lire "Premier League 2023/24 : nouvelles têtes").

 

À Fulham, malgré la belle dixième place et les ambitions du club, on n'est que moyennement serein. Forcing des Saoudiens pour piller les joyaux du club, à savoir le trio Marco Silva (manager), Willian et Mitrovic - ces deux derniers toujours en ballotage défavorable pour rester. Raúl Jiménez a débarqué (de Wolves), mais depuis son grave traumatisme crânien de fin 2020, l'avant-centre mexicain est loin de son rendement d'antan (aucun but sur les 24 derniers matches PL). Garder le talentueux milieu défensif João Palhinha sera primordial (actuellement indisponible, épaule).

 

À Nottingham Forest, shopping sobre après la fièvre acheteuse de l'été 2022. Arrivée du duo offensif Anthony Elanga et Chris Wood pour 30 millions. La priorité sera de conserver les cracks, dont le convoité milieu Morgan Gibbs-White, récent Champion d'Europe avec les U21 anglais. Démarrage corsé : quatre des six premiers matches sont contre des gros (Arsenal, Man United, Chelsea, Man City), et à l'extérieur.

 

Wolverhampton Wanderers est managé depuis huit jours par Gary O'Neil, le sauveur de Bournemouth la saison dernière. Avec seulement 31 buts l'an passé, le possible retour devant du géant autrichien Sasa Kalajdzic serait le bienvenu. Il faut donc recruter. Problème : on vit (difficilement) la fin de l'abondance à Wolves. Jorge Mendes est dégoûté et Julen Lopetegui a claqué la porte.

Mais les instances approuvent cet élan d'austérité, lesquelles ont rappelé au club les règles du fair-play financier (Wolves est très en retard sur les temps de passage dans l'actuel cycle triennial et devra afficher un bénéfice en fin de saison). Le club paye cash ses dispendieux errements et sa Mendes-dépendance, avec par exemple au moins 80 millions claqués sur des flops ou déceptions rien que sur 2022-23.

Heureusement, les bons ne coûtent pas forcément une blinde : seulement 13 millions lâchés l'hiver dernier sur les belles satisfactions Dawson et Lemina. Les ventes approchant les 100 millions (dont la moitié pour Ruben Neves, Al-Hilal), et le départ de salaires conséquents (Jiménez, Moutinho, Coady, Adama Traoré, Diego Costa), ont assaini les finances et permis de régler sereinement l'obligation d'achat sur l'attaquant Matheus Cunha (44 millions, prêté depuis Noël par l'Atlético Madrid).

 

Mes pronostics

1 : Arsenal

2 : Man City

3 : Liverpool

4 : Man United

5 : Newcastle

6 : Chelsea

7 : Tottenham

8 : Brighton

9 : Aston Villa

10 : West Ham

11 : Brentford

12 : Bournemouth

13 : Crystal Palace

14 : Fulham

15 : Burnley

16 : Nottingham Forest

17 : Everton

18 : Wolves

19 : Luton Town

20 : Sheffield United

 

AVANT-PREMIÈRE LEAGUE

La grande présentation

Nouvelles têtes

Le bon et le truand

 

Réactions

  • magnus le 17/08/2023 à 13h11
    Toujours très intéressant tes récaps et présentations, merci.
    Surtout pour la situation du FC Mendes, pardon, des Wolves.

    Je vais te taquiner gentiment en remarquant que Newcastle est la seule équipe où tu survoles le sportif et ne cite aucun joueur sauf Saint-Maximin pour sa vente bien opportune de PIF à PIF.
    Ce qui se comprend aussi, du coup tu aurais pu dire que l'argent saoudien a été également bien pratique pour soulager les finances de Chelsea, alors que le PIF a une participation dans le fonds proprio de Chelsea.

  • Mangeur Vasqué le 17/08/2023 à 14h41
    Merci magnus.

    Pour ce qui est de nos amis de Newcastle, ils ont droit à une partie spécifique, qui sera publiée sous 24 h je crois. Mon texte "Avant-Premier League 2023/24 : la grande présentation" était trop long (exactement 5 000 mots/presque 31 000 signes) pour le publier d’un jet, donc on a décidé de l'éclater en trois parties (l’article ci-dessus, la version amputée, fait allusion aux deux autres parties à paraître, "Premier League 2023/24 : nouvelles têtes", et plus loin "Premier League 2023/24 : le bon et le truand"). Grosse exclu : je leur fais même un compliment aux Magpies dans cette partie.

    Oui bien sûr, j’aurais pu parler de l’argent saoudien, des milliards de £ vraisemblablement investis par le PIF dans Clearlake Capital, et en général des liens entre Chelsea et le PIF/l’Arabie saoudite (voir par exemple cet article de juin de "The Athletic" lien “Is Saudi Arabia funding Chelsea?”), tu fais bien de l’évoquer. Comme j’aurais pu parler des rapports PL-Saudi Pro League, de la multipropriété, de Mason Greenwood, de Harry Kane, etc.

    Mais je n’avais pas non plus une réserve de temps infinie pour boucler cette longue présentation très chronophage, vu que j’ai écrit la plupart du texte alors que j’étais en vacances en France, avec ma femme donc (résultat : elle s’est souvent promenée en Provence et sur Nice toute seule, enfin avec ma sœur, ma cousine... Mais sans moi, ayant réussi à la convaincre que “c’était mieux pour son français”…). J’ai continué et fini tout ça à mon retour en Angleterre avant de boucler dimanche soir.

    Et y’a bien sûr la santé mentale de Dame Rédac qu’il faut préserver. Surtout que (comme un con) j’ai fait la promesse solemnelle la saison dernière de ne pas trop allonger. Y’a un petit mois, quand j’ai soumis la suggestion d’une preview PL à Dame Rédac, j’avais promis, pour appaiser toute angoisse, une grande présentation plus courte que celle de l’an dernier (qui avait nécessité un découpage en trois parties). J’avais dit que ça ferait 4 000 mots/25 000 signes grand maximum et il me semble que j’ai ajouté que tout tiendrait en un article. Bon, ben, raté, la faute à une actu trop chargée. Mais j’ai refusé d’aller au-delà de 5 000 mots et causer à Dame Rédac des troubles anxieux. J’ai des principes tout de même.

  • Le Pobga du Coman le 17/08/2023 à 20h10
    Chouette lecture. Vivement les articles suivants.

  • Özil paradisiaque le 17/08/2023 à 21h42
    C'est choquant ce pronostic.

    Personnellement j'ai l'impression qu'Arsenal va être juste avec le retour de l'Europe.
    A mes yeux ils nous manque la qualité défensive pour "vérouiller" des matchs et engranger des points même les jours où on n'est pas bien ou pas trop en réussite. (on l'a encore vu lors de la première journée avec ce but pris en contre avec seulement 2 attaquants contre 5 défenseurs).

    D'ailleurs à ce titre la blessure de Timber est un vrai coup dur parce que c'était vraiment un immense plus dans la vitesse de repli qui est fondamentale avec notre défense très haute.

    Pour le reste je reprends un avis formulé sur un forum :
    Sûr de jouer le titre :
    Man City

    Devrait jouer le titre :
    Arsenal (difficile la 2eme partie de saison difficile mais gros renforts)
    MU (projet sur de bons rails, continuité)
    Liverpool (en oubliant la première partie de saison où il y a trop de blessés, ils ont retrouvés leur niveau en deuxième partie de saison)

    Devrait jouer l'Europe :
    Newcastle (bonne base de l'an passé mais attention quand même aux limites avec une équipe qui repose énormément sur un 11 et la solidité défensive)
    Aston Villa (depuis la reprise en main avec Emery ca joue bien, mercato intelligent, sous les radars)

    Énigmes :
    Chelsea : tellement de changement que j'ai du mal a voir comment ça peut arriver rapidement a qqchose de cohérent.
    Mais a force de prendre des talents il y en a quand même quelques uns qui devraient marcher et Pochettino est le bon entraîneur pr faire émerger quelque chose de ce chaos.
    Brighton : chaque année je pense que la magie va s'arrêter mais chaque année ils me detrompent en continuant à très bien jouer. S'ils avaient un avant centre de haut calibre, ils joueraient très haut.
    Tottenham : qui sent un peu l'équipe en bout de course. Si Kane part vraiment, ça va peser très lourd vu que son duo avec Son a tiré l'équipe durant les dernières saisons et avec le départ de Lloris qui reste-t-il comme cadres/leaders ?

  • Sens de la dérision le 18/08/2023 à 08h14
    Merci pour l'article.
    Je n'ai pas trop suivi l'histoire des PIF, des clubs satellites, des machins tout ça mais ça m'a l'ait de complètement changer le football cette histoire-là (et on le voit avec Lyon qui multiplie les transferts de joueurs entre les Textor-clubs).

  • Mangeur Vasqué le 18/08/2023 à 09h38
    Merci LPdC et Özil.

    C’est en effet un prono un poil provocateur Özil :-) Avec une dose de ‘wishful thinking’ bien sûr. Marre de voir la PL se transformer en Ligue 1 ou BuLi sur ce point-là.

    Quel superbe geste technique de Martinelli sur le premier but, cette roulette qui met dans le vent Danilo et Aurier. La passe dé de 2023 !

    Le retour de Gabriel Jesus sera crucial (retour courant septembre ?). La blessure de Timber, dont on a su la sévérité après bouclage de l’article, est vraiment un sale coup dur. Pas mal de grosses blessures en ce début de saison, Tyrone Mings à Villa sera vraisemblablement absent de la saison lien et De Bruyne devrait être absent 3 ou 4 mois.

    Faudra pas qu’Arsenal tombe trop facilement dans ses travers habituels, à savoir une certaine incapacité à tuer le match : 80 % de possession pour les Gunners vs Forest. On a constaté des progrès l’an dernier dans ce domaine, mais y’a du boulot. Ils ont bien progressé dans le “winning ugly” l’an passé j'ai trouvé, faut continuer.

    Arsenal un peu inquiétant sur le but de Forest. Beau sprint de 60 m d’Anthony Elanga ballon au pied sur la gauche et de Taiwo Awoniyi sans ballon au centre, Elanga qui sert Taiwo Awoniyi au milieu de 4 Gunners pris de vitesse et un peu naïfs et bim, au fond. Défense Gunner haute, comme tu le soulignes Özil, mais surtout lente à se replier sur ce coup-là, ce qui a permis au reject de Man United de prendre tout le monde de vitesse, surtout Saka et Rice. Pourtant, c'est pas comme si Arsenal ne savait pas que Forest procéderait en contre.

  • Mangeur Vasqué le 18/08/2023 à 10h02
    Tottenham : qui sent un peu l'équipe en bout de course. Si Kane part vraiment, ça va peser très lourd vu que son duo avec Son a tiré l'équipe durant les dernières saisons et avec le départ de Lloris qui reste-t-il comme cadres/leaders ?

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    Avant, hormis Lloris (capitaine), t’avais des joueurs comme Kane ou Dier dans ce rôle. D’ailleurs, c’était un truc officiel, t'avais officiellement un groupe de joueurs cadres, nommé par Daniel Levy, qui avait le titre de “player committee” et que Levy réunissait en cas de crise, c’est à dire souvent l’an passé.

    Dans ce comité leadership : Lloris donc, Kane (vice-capitaine), Højbjerg (qui serait sur le départ, n’entrerait pas trop dans les plans de Postecoglou) et Dier (ce dernier même pas sur le banc le week-end dernier, et aussi sans doute sur le départ, peut-être dans son club formateur, le Sporting) et 1 ou 2 “membres roulants” je crois, dont des jeunes comme Oliver Skipp, chargés surtout de faire la liaison avec les jeunes pousses du groupe.

    J’imagine que l’idée de ce comité (introduit par Mourinho lors de son passage, 2019-2021) va continuer. Song Heung-min est désormais capitaine (il a un peu secoué Richarlison vs Brentford), et les cadres/leaders seront probablement Romero, Maddison, Bissouma… Perisic sera plutôt remplaçant je pense... ou plus là (Postecoglou lui a préféré Destiny Udogie vs Brentford. Le Croate a remplacé Son Heung-min en fin de match. Ça sent le départ pour Perisic). Superbe premier match de Bissouma d’ailleurs, décevant l’an passé, cô toute l’équipe d’ailleurs, à de rares exceptions (Kane).

    Le jeune latéral gauche Destiny Udogie chez eux est à surveiller (U21 italien), excellents débuts PL vs Brentford. Très bon en Serie A l’an passé askip (il avait été prêté à Udinese deux saisons). Il pistonne pas mal et devrait bien cadrer au style de jeu prôné par Postecoglou.

  • Mangeur Vasqué le 18/08/2023 à 10h53
    Merci.

    Après le rachat de Newcastle par le PIF en octobre 2021, y’a eu un gros moment introspectif sur la gouvernance du football en Angleterre. Une réflexion englobant d’autres aspects, et incluant les supporters (via la "fan-led review" lien, inspirée par la menace de la Super Ligue européenne en avril 2021), qui avait (timidement) démarré un an avant, suite à la liquidation de Bury FC (depuis reformé et reparti, en D9), qui était un peu la goutte d’eau. Un projet de loi avait même été déposé au parlement, le “Football Regulation Bill”, censée réformer du sol au plafond, projet boosté par le choc du takeover saoudien. Voir lien

    Et durant ces gestations, l’idée d'examiner ce fléau des clubs-États a germé, non pas via l’instance Premier League (surtout pas) mais via le gouvernement (ministère des Sports) et en particuler via le nouveau régulateur indépendant (IREF, le "Independent Regulator for English Football"), nouveau quand il sera finalement créé. Pas trop indépendant d'ailleurs hein (nommé par le gouverment). Un régulateur approuvé en avril 2022 et qui devait voir le jour en 2024 nous promettai(en)t le(s) ministre(s) des Sports (ça change souvent), mais au moins 2025-26 est sans doute beaucoup plus réaliste.

    Entre-temps bien sûr y’aura les General Elections, qui retarderont forcément les choses. C’est un processus parlementaire, donc c’est lent. J'ai connu des lois coincées dans le système britannique pendant 6 ou 7 ans. Ça fait deux ans et demi que ce projet est en navette parlementaire (s’était pas passé grand chose pendant un an et demi, jusqu'au takeover saoudien) et je viens de vérifier sur le Net, il n’en est qu’à la deuxième étape, et y’en a 5 (entre les deux chambres) avant les “final stages”…

    Mais finalement, à moins d’un revirement, la question des clubs-États sera soigneusement évitée, le gouvernement ayant botté en touche sur ce plan-là et les ministères se renvoient la patate chaude. Pour le ministère des Sports, tout ça c’est du ressort du ministère des Affaires étrangères (Foreign Office), qui bien sûr agira donc directement en fonction des intérêts du pays et non pas du football, comme l’avait fait Boris Johnson en intervenant personnellement pour que le takeover saoudien de NUFC se fasse.

    lien “New independent regulator won’t intervene on issue of state ownership”

    Sur la multipropriété rapidement car je dois y aller, très inquiétant l’hyper croissance de ce phénomène. J’entendais l’autre jour à la radio (BBC) que plus de 300 clubs dans le monde étaient concernés, surtout en Europe. Une centaine de ces clubs européens sont en D1 dans leur pays. Donc des clubs qui soit font directement partie “d’un groupe/groupement MCO” (Multi-club Ownership, une centaine de groupes existent), soit via le proprio ou des actionnaires importants (en %) qui ont des billes dans d’autres clubs. Pas mal de ce groupes sont dirigés par des grosses boîtes de capital-investissement, style RedBird Capital Partners, bien implantés dans le sport US, ou 777 Partners lien, proprio entre autres du Red Star.

    L’UEFA a une législation censée encadrer le MCO (avec une mini batterie de timides sanctions)… mais seulement si les autres clubs font partie de l’UEFA. Donc des groupes comme QSI par exemple, pourront continuer à faire ce qu’ils veulent. Le danger à terme est que la législation échappe tellement à l’UEFA que ces clubs s’affranchissent de toute règlementation et décident, mettons, de former leurs propres championnats.

  • Mangeur Vasqué le 19/08/2023 à 11h19
    comme l’avait fait Boris Johnson en intervenant personnellement pour que le takeover saoudien de NUFC se fasse.

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    D’ailleurs, à ce sujet, signalons la grosse rigueur journalistique de Julien Laurens. Il doit être à peu près le seul en Angleterre à ne pas être au courant, bless him. Ce fait de jeu était dans les brouillons de l’article lien “A à Z : le bilan 2022-2023 du football anglais” mais n’avait pas passé les sélections (y’avait de la concurrence).

    Donc, les faits. Le 17 février 2023 dans l’After Foot sur RMC (écoutable ici lien, à 6’47 et 7’14), Julien Laurens, répondant à Nicolas Vilas :

    — Julien, est-ce qu’il y a une politisation des clubs au Royaume-Uni ?

    — Non, pas du tout. […] La réunion Macron-Qatari-Platini ce qu’on veut avant le rachat du PSG, ici c’est pas possible. Tu vas pas rencontrer le roi, ou tu vas pas aller voir le Premier Ministre avant de racheter Manchester United, ici ça se passe pas comme ça."

    Ah ouais ? Bizarre car tous les quotidiens et médias britanniques sportifs ont rapporté le contraire sur Newcastle United entre 2021 et 2023, preuves accablantes à l’appui.

    Du Chronicle (quotidien régional, Newcastle) au Daily Mail (ici lien ou là lien), en passant par le Times lien, le Daily Mirror lien, The Athletic lien, le Daily Telegraph ou le Guardian (ici lien et ici lien). Je l’avais par ailleurs évoqué en octobre 2021 dans cet article lien, sous l’intertitre “Les Saoudiens, de nouveaux amis à choyer”. A l’époque, octobre 2021, on savait déjà mais le gros des preuves arriverait peu après.

    A savoir que Boris Johnson, personnellement et via des intermédiaires (notamment des membres de son gouvernement), a fait pression sur la Premier League pour valider le rachat de Newcastle United par le PIF saoudien, après le lobbying de Mohamed Ben Salmane.

    Selon le Daily Mail et le Daily Telegraph en particulier, la PL a longtemps bloqué l’acquisition (impopulaire auprès des grosses écuries), ce qui a fait enrager Ben Salmane, lequel a menacé Johnson de représailles commerciales (comme je l’avais écrit en fin d’article). Début octobre 2021, après une impasse de 18 mois, la PL a fait volte-face et approuvé le takeover.

  • Özil paradisiaque le 19/08/2023 à 21h14
    Je pense que la roulette de Martinelli est ratée et qu'il souhaitait la jouer pr lui même).

    Pour Jésus, je n'irais pas jusqua dire que son retour est crucial parce qu'on a quand même fait une demie saison sans lui l'an passée avec un nombre de buts marqués tout proche de City.
    C'est plus la perméabilité défensive qui nous a été fatale.
    Malgré tout, si ont récupéré Jésus tel qu'il était en début de saison dernière (c'est a dire capable de créer a lui tout seul une ou plusieurs occasions de but dans un match) c'est sur que ça aide énormément (notamment pr débloquer des matchs). Si on poursuit sur la version de fin de saison, c'est un peu moins précieux (on prend quand même hein).

    Pour la partie défensive : justement là où tout se rejoint c'est quen jouant aussi haut, il faut être capable de revenir aussi vite que les attaquants adverses.
    Et a ce rayon la perte de Timber fait bien mal.
    Un petit point quand même sur la première journée où on jouait avec une défense a 3 en possession avec donc au moment du but un attelage White, Saliba, Tomiyasu qui n'a pas beaucoup de repaire (Saliba a du jouer quasi exclusivement avec Gabriel a ces côtes en défense centrale - White ayant un rôle différent en ARL que ce qu'il a pu faire lors de cette première journée).

    Pr lundi, Zinchenko revient et va donc peut être retrouver sa place de titulaire et dans ce cas je nous vois bien revenir au système plus classique de l'an dernier pr ce premier match a l'extérieur.
    J'aimerais bien que Trossard soit aligné d'entrée vu sa forme du moment.

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