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Résultats et classement au terme de cette douzième journée de PL, disputée les 9 et 10 novembre 2010

Copie conforme

Rédemption pour Arsenal et Fabianski

Les Gunners ont renoué avec la victoire après deux revers consécutifs. Cela s’est fait dans la douleur face à une équipe de Wolverhampton dangereuse et qui s’est créée plus d’occasions que ses visiteurs, mais pour une fois le réalisme des Londoniens a prévalu, Chamakh marquant dès la 37ième seconde de jeu et tuant le match dans ses dernières minutes en complétant son doublé du jour. Mention spéciale à Lukasz Fabianski qui a justifié la confiance d’Arsène Wenger en sortant sa meilleure performance pour les Gunners et en conservant sa cage inviolée, alors qu’il avait coûté deux points à son équipe le week-end dernier contre Newcastle.

L’homme qui tombe à pic

Premier but en PL pour Jermaine Beckford, synonyme d’un point sauvé in-extremis à domicile pour Everton. Remplaçant d’un excellent Louis Saha à dix minutes du terme, l’ancien joueur de Leeds United a logé un amour de ballon brossé dans la lulu de Jaaskelainen sur le dernier mouvement du match, à la 94ième minute de jeu. Son équipe jouait à dix suite à l’expulsion de Fellaini et courait après le score depuis le but signé Ivan Klasnic pour Bolton à la 79ième minute de jeu.

Les déclarations d’après match de Ian Holloway

Les faits. Pour affronter Wolverhampton, Blackpool avait changé dix des onze titulaires par rapport à son match du week-end dernier contre Everton, et s’est incliné 3-2 à Aston Villa sur une tête de James Collins à la 89ième, alors que DJ Campbell avait remis les deux equipes à égalité deux minutes auparavant.

Rappel. La saison passée, Wolverhampton avait pris 30 000 euros d’amende pour avoir changé dix de ses onze titulaires (par rapport au match précédent) avant d’affronter Manchester United, mais donc sans vraiment jouer le jeu.

En substance, voici quelques morceaux choisis des déclarations du boss des Tangerines, quand les journalistes lui ont signifié qu’il pourrait se faire taper sur les doigts et prendre une amende de la Fédération anglaise pour avoir aligné une équipe « affaiblie » :

« Si c’est le cas je plie bagages. Je ne peux pas travailler dans un tel climat. Je démissionnerai. Ces gens-là ne savent pas de quoi ils parlent. Pas besoin d’être un génie pour voir que ce qu’a subi McCarthy la saison passée était injuste. […] Laissez seulement une de ces personnes de la Premier League venir me dire qui je dois aligner. L’entraîneur de Blackpool Football Club, c’est moi, et je fais jouer qui je veux. Laissez-les essayer de me coller une amende, ça serait une honte. Ce soir nous avons montré une superbe image de nous-mêmes, laissez-les me dire le contraire. De toute manière, vous les journalistes, vous êtes grossiers de me poser ces questions et de manquer de respect à mes joueurs de la sorte. Ce soir on méritait au moins un point et qu’on ne vienne pas me dire que ces joueurs avec qui je travaille ne méritaient pas mon respect et que je leur donne une chance. J’aurais dû faire ça plus tôt d’ailleurs. Ce qu’ils ont accompli ce soir est quasi-miraculeux […] Et si Charlie (Adam), David (Vaughan) et Gary (Taylor-Fletcher) avaient joué ? Ils sont tous légèrement blessés et manquent de repos. Si je les aligne tous quatre fois en deux semaines à ce niveau ils vont se blesser et ce n’est pas le genre de truc que je souhaite pour mes joueurs ».

Devant l’insistance des journalistes, qui comparaient la situation de Blackpool sur ce match avec celle des Wolves la saison passée, maître Holloway a surenchéri:

« Mais, pfff, vous racontez n’importe quoi. Je dirais presque que vous parlez du derche mais c’est une ânerie et je n’ai pas envie de m’en prendre aux ânes. Vous ne savez pas de quoi vous parlez donc ne me comparez pas aux Wolves […]. Si quelqu’un de la Premier League veut m’apprendre comment choisir mon équipe, qu’il vienne en discuter autour d’un café, qui finira probablement sur ses jambes. Je commence à être un peu à cran parce qu’on a perdu un point sur ce match pour une faute de marquage dans la dernière minute du temps réglementaire… Donc parce qu’on a perdu on me pose ces questions ? Trouvez-en des plus difficiles ! ».

La Fédération anglaise a confirmé ce jour qu’elle s’entretiendrait avec Ian Holloway et Blackpool à propos de cet « événement ». On imagine mal comment elle pourrait ne pas infliger une amende dans un cas en tous points similaires à celui de Wolverhampton la saison passée.

Redoublement conseillé

Joey le voyou frappe encore

On le pensait assagi depuis la saison passée, mais Joey Barton a profité de la venue des teigneux de Blackburn pour rappeler à la face du monde qu’en plus d’être un centreur hors-pair, il est une fieffée racaille de bas étage. Pour avoir frôlé par inadvertance l’épaule du milieu de Newcastle, Morten Gamst Pedersen s’est pris une bonne droite bien virile dans le plexus. Les instances du foot anglais devraient infliger une sanction supplémentaire à Barton qui n’a sur le coup écopé que d’un carton jaune et tenté d’expliquer que son coup de poing nerveux n’était qu’une petite tape sympathique. Kevin Nolan doit prier pour qu’on ne lui envoie pas Barton en plus de Carroll chez lui comme punition !

Fellaini, une grosse tête pleine de vide

De retour après un mois d’absence sur blessure, le Belge à l’horrible afro a de nouveau été « stupide », pour reprendre le mot choisi par son entraîneur David Moyes pour décrire le tour de sang qui a valu à son joueur un carton rouge à la 85ième minute de jeu. Dans un choc avec Paul Robinson (pas un ange lui non plus), Fellaini s’est fendu d’un coup de pied d’énervement qui n’avait pas lieu d’être. La version Jackson Five du Screech de « Sauvé par le gong » a bien tenté de feindre une blessure et de rester à terre la plus longtemps possible mais la sanction était inévitable…

Le derby mancunien

Tout ça pour ça ? Une quinzaine de buts en quatre rencontres la saison passée laissaient augurer d’un match haletant entre les deux mastodontes mancuniens. Le monstre tant attendu a finalement accouché d’une souris. La peur de perdre l’a emporté sur l’envie de gagner et les deux équipes se sont neutralisées en produisant un match terne. Systèmes défensifs renforcés et peu d’occasions de but au menu. Quelques tacles vicieux de ci et de là et Fergie à qui l’on ne la fait plus qui s’est empressé de sortir Rafael avant que le jeune Brésilien ne sorte de ses gonds après quelques anicroches avec Carlos Tevez. Roberto Mancini a confirmé sur un ton peu convaincant que les deux mancuniens sont désormais au même niveau.

Trois journées de PL en moins de dix jours, ça donne des ailes à plein de joueurs plus souvent habitués au placard !

Ceux qu’on a peu vu cette saison et qui ont trouvé du temps de jeu cette semaine:

Benni McCarthy (West Ham, 3 matchs, 41mn), Jonjo Shelvey (Liverpool, 3 matchs, 54mn), Nile Ranger (Newcastle, 4 matchs, 61mn), David Bentley (Tottenham, 2 martchs, 103mn), Andrew Johnson (Fulham, 4 matchs, 106mn), Victor Moses (Wigan, 5 matchs, 118mn), David Hoilett (Blackburn, 4 matchs, 118mn), Pascal Chimbonda (Blackburn, 3 matchs, 140mn), Jason Roberts (Blackburn, 3 matchs, 143mn), Nathan Delfouneso (Aston Villa, 3 matchs, 167mn), Simon Cox (West Brom, 5 matchs, 171mn), Samuel Ricketts (Bolton, 3 matchs, 195mn), Danny Higginbotham (Stoke City, 3 matchs, 214mn) et bien entendu la cohorte des habituels coiffeurs de Blackpool comprenant Jason Euell (2 matchs, 85mn), Richard Kingson (1er match, 90mn), Rob Edwards (1er match, 90mn), Chris Basham (2 matchs, 121mn), David Carney (3 matchs, 130mn), Ludovic Sylvestre (3 matchs, 158mn) et Keith Southern (5 matchs, 211mn).

Les retours de blessures:

Gaby Agbonlahor pour Aston Villa (27 minutes disputées, précédente apparition le 26 septembre), Marouane Fellaini pour Everton (85 minutes disputées, précédente apparition le 2 octobre), Craig Gordon pour Sunderland (90 minutes, n’avait pas encore joué de la saison et semble donc avoir repris le poste de gardien titulaire qu’occupait le jeune belge Simon Mignolet depuis le début de saison).

Toute première fois, toutoute première fois:

Eric Lichaj (21 ans, Aston Villa) – première minute de jeu en PL disputée par ce latéral mono-international américain recruté en 2007

Nathan Eccleston (19 ans, Liverpool) – 11 premières minutes de jeu de la saison en fin de match pour remplacer Fernando Torres (en lieu et place de David Ngog). Ce jeune anglais avait disputé quelques minutes d’un match de PL la saison passée.

Matthew Briggs (19 ans, Fulham) - Aligné une fois la saison passée (il était devenu le plus jeune joueur à évoluer en PL), ce défenseur formé au club a fait ses débuts en PL cette saison, et a bien tenu le choc pendant 78 minutes avant de céder sa place à Zoltan Gera contre Chelsea.

Claude Lemourinho

Résultats et classement au terme de cette onzième journée de PL, disputée les 6 et 7 novembre 2010

TOP XI

Tim Krul (gardien de but, 22 ans, Newcastle Utd) - Le jeune Hollandais volant profite pleinement de la blessure de Steve Harper pour s’octroyer des heures de vol. Une parade de rêve sur un joli tir enroulé et bien placé de Samir Nasri. Huit arrêts et zéro but encaissé, il fallait au moins ça pour devancer Pepe Reina dans le onze de la semaine.

 

Martin Kelly (arrière droit, 20 ans, Liverpool) - Excellent en lieu et place de Glenn Johnson. Sobre défensivement, rapide et menaçant quand il décide d’aller de l’avant. Il a finalement été peu troublé sur son aile par Florent Malouda et Ashley Cole, qui ont pourtant l’habitude de tourmenter les latéraux adverses. Rafraîchissant!

 

Brede Hangeland (défenseur central, 29 ans, Fulham) – Aston Villa et sa jeunesse exubérante auraient dû se mettre à l’abri d’un retour. Pas la meilleure perf de l’année de la part du géant norvégien, mais un coup de tronche salvateur en fin de temps additionnel pour offrir un point aux Cottagers sur leur pelouse. Ouf !

 

Jamie Carragher (défenseur central, 32 ans, Liverpool) – On commençait à se faire un peu de souci pour la fin de carrière de ce grand monsieur d’Anfield, mais, contre Chelsea, il a sorti son meilleur match de la saison, avec notamment un tacle venu du diable vauvert pour empêcher Didier Drogba de réduire le score à la 88ième minute de jeu. Solide!

 

Jose Enrique (arrière gauche, 24 ans, Newcastle Utd) - Grand habitué du flop XI lors de sa précédente saison en PL, l’Espagnol a depuis fait ses gammes en Championship. Dorénavant plus à son aise outre-Manche et titulaire indiscutable, son travail sans fioritures a réduit Theo Walcott au rang de figurant dans son propre jardin de l’Emirates Stadium.

 

Marc Albrighton (milieu de terrain, 20 ans, Aston Villa) - Gérard Houllier peut s’appuyer sur un contingent de jeunes joueurs très intéressants à Villa Park. Mark Albrighton en est la tête de gondole. Ce centreur hors-pair a marqué un joli but et abreuver ses coéquipiers de superbes centres. Rapide et inspiré, plus ‘new kid on the block’ que Jack Wilshere!

 

David Vaughan (milieu de terrain, 27 ans, Blackpool) - Le Gallois s’est trouvé au coeur de tout ce que les Tangerines ont fait de bien contre Everton. Il s’est même permis de marquer pour donner l’avantage aux siens, en s’y reprenant à plusieurs fois pour parvenir à ses fins. L’abnégation même : volontaire et précieux.

Charles N’Zogbia (milieu de terrain, 24 ans, Wigan Athletic)- son équipe s’est de nouveau inclinée (2-1 à Blackburn) et sombre dans la zone rouge, mais le Français a de nouveau brillé. Auteur d’un coup-franc imparable qui a frappé le montant gauche de Robinson avant de finir aux fonds des filets, il aurait même mérité d’offrir un point aux Latics, puisqu’il s’est vu refuser un but qui semblait tout à fait valable.

Ji-Sung Park (milieu de terrain, 29 ans, Manchester Utd) – Le Coréen a endossé le maillot de sauveur avec un joli doublé. Mick McCarthy croyait que ses hommes avaient fait le plus dur en égalisant, mais Park s’est ouvert le chemin du but, tout seul comme un grand dans les arrêts de jeu, pour couler des Wolves qui méritaient sans doute la parité sur l’ensemble de la rencontre. Efficace.

Asamoah Gyan (attaquant, 24 ans, Sunderland) – Darren Bent absent, Steve Bruce s’est vu contraint de faire confiance d’entrée au transfert-record du club. La star africaine, qui n’avait pas encore été titularisée en championnat cette saison, n’a pas déçu. Un doublé et les danses qui vont avec pour guérir les Black Cats de leur gueule de bois du week-end précédent. On a retrouvé le Gyan de la Coupe du Monde.

Fernando Torres (attaquant, 26 ans, Liverpool) – Loin de son meilleur niveau depuis au moins six mois, le champion du monde espagnol s’est refait la cerise via un doublé contre le leader. Si son mal était le manque de confiance, le voilà de retour au premier plan. Tremblez défenses adverses, le Torres ‘vintage’ est de retour.

 

Remplaçants : Pepe Reina, Nedum Onuoha, Phil Bardsley, Gary Cahill, Grétar Steinsson, Joey Barton, Lucas Leiva, Morten Gamst-Pedersen, Kevin Davies, Andy Carroll, Carlos Tevez, Frédéric Piquionne

 

FLOP XI

Lukasz Fabianski (gardien de but, 25 ans, Arsenal) – Centre sur coup de pied arrêté de Joey Barton en direction d’Andy Carroll au second poteau. Le futur international anglais atteint de la tête le ballon que le goal des Gunners ne touche pas de ses poings, et le seul ballon cadré du match de Newcastle fait mouche. La malédiction continue pour Wenger qui ne sait plus vers quel homme ganté se tourner.

Marek Cech (arrière gauche, 27 ans, West Bromwich Albion) – Première titularisation pour l’international slovaque en l’absence du suspendu Gonzalo Jara. Les attaquants de Manchester City se sont relayés pour lui faire passer un après-midi pourri à tous points de vue. Roberto di Matteo doit se féliciter de ne devoir l’utiliser qu’en cas d’extrême urgence.

William Gallas (défenseur central, 33 ans, Tottenham) – Flanqué de son compatriote Younes Kaboul pour une nouvelle charnière défensive expérimentale chez les Spurs, l’ancien joueur de Chelsea et d’Arsenal a été à la ramasse du début à la fin du match. Zéro placement et des choix tactiques de débutant.

Ryan Shawcross (défenseur central, 23 ans, Stoke City) – Cet aspirant à l’équipe d’Angleterre n’a pas fait honneur au brassard de capitaine que Tony Pulis lui avait confié sur ce match. Asamoah Gyan s’est plusieurs fois joué de lui et ses deux tacles grossiers lui ont valu de rejoindre les douches dix minutes avant ses coéquipiers. Une copie à revoir post-suspension.

Branislav Ivanovic (arrière droit, 26 ans, Chelsea) – Le colosse serbe nous avait habitué à mieux et n’apprécie visiblement pas le poste de latéral droit qui fut le sien contre les Reds. Emprunté, mis en difficulté par Mereiles et Lucas, il est sorti à une demi-heure de la fin du match. Jose Bosingwa, son remplaçant, s’est mis en évidence deux fois plus que lui avec deux fois moins de temps de jeu.

Cesc Fabregas (milieu de terrain, 23 ans, Arsenal) - C’est suffisamment rare pour que l’on fasse remarquer que le capitaine des Gunners n’a pas tenu son rang. Il a fracassé la transversale de Krul et servi un caviar de centre en retrait à Nasri; mais a aussi croqué plusieurs de ses dribbles et passes courtes, loupé ses tirs au but et pris un jaune sur un vilain tacle en retard sur Tioté.

Wilson Palacios (milieu de terrain, 26 ans, Tottenham) – Sa mère va devoir redoubler d’effort auprès de coach Redknapp si elle veut voir son rejeton jouer plus souvent. Titularisé en l’absence de nombre d’habitués, le Hondurien a eté à la rue face à un entrejeu de Bolton qu’on avait rarement vu aussi entreprenant et en réussite. Ça sent le transfert au mercato d’hiver…

Ramires (Milieu de terrain, 23 ans, Chelsea) – La principale recrue estivale des Blues n’a pas eu son rendement habituel et a raté une occasion en or de réduire le score. Fragilisé en l’absence d’Essien et de Lampard, le Brésilien a produit l’une des performances les plus ineptes de la part d’un joueur de Chelsea cette saison. Ancelotti lui a fait boire le calice jusqu’à la lie en le maintenant sur la pelouse jusqu’à la fin!

Kenwyne Jones (attaquant, 26 ans, Sunderland) – Retour perdant au Stadium of Light pour la flèche trinitéenne, qui a perdu la plupart de ses duels et n’a jamais porté le danger au coeur de la défense de son ancien club. Un jour sans pour un joueur athlétique et plein de promesses, mais qui peine à se rendre indispensable depuis qu’il a rejoint les Potters dans l’été. Et elles sont où les touches de Delap ?

Salomon Kalou (attaquant, 25 ans, Chelsea) – En l’absence au coup d’envoi de Didier Drogba, qui souffrait d’un virus, on attendait mieux de Kalou qui s’est cantoné à un rôle d’homme invisible, sauf sur ses rares mais franches occasions de but dont il n’a jamais rien fait. Ancelotti s’est vu contraint de le faire sortir à l’issue de la première mi-temps pour faire place à un Drogba vaguement à 60 % de ses capacités.

Marouane Chamakh (attaquant, 26 ans, Arsenal) – Le Marocain a montré ses limites sur ce match, au cours duquel il n’a pas eu beaucoup d’influence sur le cours des évènements. Coupable surtout de ne pas avoir mis au fond un ballon qui traînait devant le cages des Magpies sur un bon centre de Song, il était aussi aux abonnés absents sur le but de Carroll, alors qu’il semblait vouloir s’occuper de son marquage.

 

Remplaçants : Matthew Gilks, Herita Ilunga, Laurent Koscielny, John Heitinga, Ryan Nelsen, Aliaksandr Hleb, Owen Hargreaves, Youssuf Mulumbu, Jon Walters, Moussa Dembélé, Benjani Mwaruwari

 

 

News en vrac

Cocasse interruption lors de la rencontre au stade de St Andrews, où les protagonistes du match Birmingham City vs West Ham (2-2) se sont pris une douche froide dès la troisième minute de jeu. Le légendaire climat anglais n’y était pour rien mais le jardinier du stade n’a pas dû être sourd.

 

Cinquantième but en Premier League pour le Socceroo trentenaire Tim Cahill, qui n’a connu l’élite anglaise que sous les couleurs des Toffees après avoir fait le bonheur de Millwall de 1998 à 2004. Comme souvent, c’est de la tête que ce joueur doté d’une détente sèche hors norme a marqué le premier but de son équipe contre Blackpool. Un but célébré comme il se doit par son auteur avec un exercice de ‘shadow boxing’ avec le poteau de corner le plus proche.

 

Owen Hargreaves a dû attendre 26 mois pour être de nouveau titularisé avec Manchester United. Fabio Capello était dans les gradins d’Old Trafford, probablement tout content à l’idée de pouvoir enfin juger sur pièce l’atout principal de la sélection anglaise lors de la campagne de Coupe du Monde 2006. Las, l’ancienne star du Bayern a de nouveau dû jeter l’éponge après seulement cinq minutes passées sur la pelouse. Et Sir Alex Ferguson de parler à propos de ce retour prématuré à la case infirmerie de ‘pari désastreux’. En manque de compétition, Hargreaves aurait aussi souffert d’une ‘attaque d’anxiété’. De nouveau indisponible pour quatre semaines, son contrat se terminera en juin. Le temps presse plus que jamais pour que ce joueur talentueux mais fragile produise sur un terrain de football ce qui avait poussé son employeur actuel à débourser plus de 20 millions d’euros pour le recruter !

 

Bleux, banc, rouges: 22 joueurs français ont foulé les pelouses de PL lors de cette onzième journée. Pile-poil de quoi se faire un match amical virtuel mais pas de gardiens de but attitrés en vue. Quelques remarques concernant ces acteurs actifs en mode ultra-speed. Bon match de Steed Malbranque qui a, sans conséquence comptable pour Sunderland, raté un pénalty - C’est la troisième fois de suite que Louis Saha joue la dernière demi-heure de jeu pour Everton depuis son retour de blessure (0 but en 6 matchs disputés pour 215 minutes de jeu) - David Ngog est rentré à 4 minutes du terme du match des Reds afin que Fernando Torres sorte sous les ovations d’Anfield ; il va falloir que l’ancien Parisien s’habitue à cette situation jusqu’à la prochaine blessure du champion du monde espagnol - Deuxième apparition de la saison de Pascal Chimbonda sous le maillot de Blackburn, avec presque une passe décisive à la clé en seulement 5 minutes de présence sur le rectangle vert - Première titularisation et premier match plein de Gabriel Obertan avec MU; très encourageant pour l’ancien joueur de Bordeaux et de Lorient, auteur d’un bon match alors qu’il n’avait cette saison que 8 minutes de championnat dans les jambes.

Les autres qui ont trouvé du temps de jeu: Younes Kaboul, William Gallas, Gaël Givet, Mohamed Diamé, Charles Nzogbia, Gaël Clichy, Bacary Sagna, Samir Nasri, Frédéric Piquionne, Patrice Evra, Laurent Koscielny, Sébastien Squillaci, Florent Malouda, Nicolas Anelka, Marc-Antoine Fortuné, Elliot Grandin et Sylvain Distin.

Ceux qui sont restés à quai: Julien Faubert (suspension), Abou Diaby (cheville), Steven NZonzi (ischio-jambiers), Ronald Zubar (cheville), Patrick Vieira, Steven Mouyokolo, Gaël Kakuta et Ludovic Sylvestre (choix de leurs entraîneurs respectifs).

Et pour être complet, ceux qui n’ont pas encore eu leur chance en PL cette saison: Malaury Martin (Blackpool), Magaye Gueye (Everton), Hérold Goulon (Blackburn), Charles Itandje et Chris Mavinga (Liverpool).

 

Résultats des matchs disputés pour le compte de la dixième journée de Premier League 2010/2011

Blackpool 2-1 West Brom (HT 1-0)

Buts : Adam (pen 12), Varney (62) / Mulumbu (85)

Expulsés pour West Brom : Pablo (11), Jara (29)

Aston Villa 0-0 Birmingham City

Bolton 0-1 Liverpool (HT 0-0)

But : Maxi Rodriguez (86)

Newcastle 5-1 Sunderland (HT 3-0)

Buts : Nolan (26, 34, 75), Ameobi (pen 45+4, 70) / Bent (90)

Expulsion : Bramble (53)

Arsenal 1-0 West Ham (HT 0-0)

But : Song (88)

Blackburn 1-2 Chelsea (HT 1-1)

Buts : Mwaruwari (21) / Anelka (39), Ivanovic (84)

Everton 1-0 Stoke City (HT 0-0)

But : Yakubu (67)

Fulham 2-0 Wigan Athletic

Buts : Dempsey (30, 44)

Manchester Utd 2-0 Tottenham (HT 1-0)

Buts : Vidic (31), Nani (84)

Wolverhampton 2-1 Manchester City (HT 1-1)

Buts : Milijas (30), Edwards (57) / Adebayor (pen 23)

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TOP XI

Green

Crainey – Vidic - P. Jones – Kyrgiakos

Barton – C. Clark – Nolan

Dempsey – Ameobi – Carroll

Remplaçants : Friedel, Samba, Ivanovic, Salcido, Baird, Song, Mulumbu, Nani, D. Edwards

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FLOP XI

Gomes

K. Touré – Jara – Bramble - Ibanez

Sidwell – Cattermole – Henderson

J. Roberts – Balotelli

Remplaçants : Hart, Onuoha, Kaboul, G. Caldwell, Y. Touré, Jenas, Adebayor, DJ Campbell

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En hausse – Liverpool

Les Reds ont enchaîné une victoire sur une autre pour la première fois de la saison et s’extirpent du coup de la zone rouge (treizièmes avec douze points en dix matchs) grâce à cette victoire arrachée dans les dernières minutes à l’extérieur.

Il n’est pas encore question de parler de renaissance, mais les choses vont comptablement mieux, et la confiance, qui n’était pas encore au rendez-vous à l’occasion de cette victoire à Bolton, pourrait bientôt revenir, en même temps que Dirk Kuyt et Glen Johnson, qui voient le bout du tunnel au niveau de leurs blessures.

Pas vraiment la manière sur ce match, et une nervosité encore bien palpable à tous les niveaux de l’équipe, mais une victoire précieuse contre des Trotters qui ont progressé sous la houlette d’Owen Coyle et qui ne s’étaient pas encore inclinés au Reebok Stadium cette saison.

Prochaine étape pour l’équipe de Roy Hodgson: la venue de Chelsea à Anfield le 7 novembre, juste avant la mini-trêve internationale. Pas simple, et déjà un nouveau tournant majeur de la saison du club qui se profile à grands pas. Il valait mieux signaler leur hausse de forme dès cette semaine, des fois que…

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En baisse – Manchester City

Mancini et sa bande pensaient être sur la bonne voie en s’imposant contre le cours des événements à Bloomfield Road contre Blackpool, lors de la huitième journée (2-3). Cette victoire chanceuse n’était finalement qu’un cache-misère. Passe encore de se faire tanner à domicile par des Gunners sur un nuage, mais surtout en avantage numérique pendant presque 90 minutes. Plus dure encore fut la défaite concédée face à des Wolves affamés, menés au score sur leur pelouse, et qui n’avaient plus glané trois points depuis la première journée de la saison.

La défense des Citizens n’a jamais su s’organiser. L’attaque a, elle aussi, été défaillante en l’absence de Tevez. Adebayor n’a pas fait grand chose de plus que d’inscrire un pénalty ou de toucher du bois quand il semblait plus facile de marquer, à part se traiter de tous les noms d’oiseaux en plein match avec Vincent Kompany. Pour sa première titularisation, Mario Balotelli a laissé poindre quelques espoirs en début de partie pour finalement décevoir en seconde mi-temps (aurait-il envoyé un jumeau à sa place?).

L’entrejeu ne fut pas au rendez-vous, avec un Yaya Touré qu’on annonce mécontent de son sort et de celui de l’équipe, alors que ses performances ne sont pas véritablement en phase avec ses émoluments (les plus conséquents du championnat !). Shaun Wright-Phillips est officiellement à vendre (trois titularisations cette saison). Gareth Barry, Adam Johnson et le goalie Joe Hart sont, quant à eux, dans l’œil médiatique pour de mauvaises raisons: s’être imbibés à l’alcool fort (et au goulot !) lors d’une soirée étudiante de bas étage. Il s’agissait certes d’un de leurs jours de repos, mais Roberto Mancini, qui avait déjà dû faire la leçon aux jeunes Hart et Johnson par le passé, n’aurait pas apprécié, et ne pouvait pas invoquer l’excuse de la jeunesse pour Gareth Barry.

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TOP 5 – TK a aimé

L’attitude exemplaire de Benoît Assou-Ekotto, qui a tenu ses coéquipiers à l’écart de toutes protestations intempestives contre Mark Clattenburg, l’arbitre considéré coupable d’avoir laissé Nani marquer le but le plus ridicule de l’année.

Shola Ameobi, pour l’ensemble de son œuvre destructrice contre Sunderland et, surtout, son premier doublé de la saison. Ce pur produit de la formation Magpie a déjà claqué six buts contre les Black Cats en Premier League, ce qui le classe second derrière le mythique Jackie Milburn au classement des joueurs de Newcastle ayant le plus marqué face aux Mackems. On grinçait presque des dents en voyant qu’il allait tirer le péno du 3-0, alors que Captain Nolan aurait pu, avant même la fin de la première période, confirmer son hat-trick. Mais ce spot-kick du géant black était tellement puissant et bien placé qu’on ne pouvait qu’acquiescer. Son second but fut celui de la consécration. Andy Carroll a joué de son physique pour survoler deux défenseurs de Sunderland en pleine course et fracasser un montant de Mignolet d’une tête canon. Le ballon est revenu vite et plein axe, dans la course d’Ameobi qui a rivalisé de puissance avec son collègue d’une reprise en demi-volée en extension. Net et sans bavure !

Le retour de Benjani

Première titularisation de la saison et premier but en Premier League depuis plus de deux ans pour l’ancien buteur zimbabwéen de l’AJA Benjani Mwaruwari. Peu utilisé par Manchester City, blessé, puis prêté à Sunderland, puis de nouveau sous-utilisé, ensuite blessé, et enfin abandonné sur l’autoroute des vacances par des Citizens en pleine opération dégraissage et embauches de superstars, Benjani a dû repartir de zéro à Blackburn. Il a doucement refait surface à coup de derniers quarts d’heure de matchs pour atteindre à ce jour 164 minutes de jeu sur les 6 matchs de PL auxquels il a pris part cette saison.

 

La perf de Robert Green dans les buts de West Ham face aux Gunners. L’ancien numéro 1 anglais confirme deux choses: le fait qu’il soit toujours excellent contre Arsenal. Cela n’aura pas suffi pour la lanterne rouge, qui a cédé lors d’un énième assaut à la 87ième minute de jeu (1-0) ; son statut Jekyll & Hyde: sur ses cinq derniers matchs de championnat, il fut catastrophique deux fois, de classe mondiale deux fois, normal une fois.

La talonnade de Fernando Torres, qui ouvre le chemin du but à Maxi Rodriguez. De la réussite, certes, mais un geste qui nous rappelle ce dont est capable le champion du monde espagnol, et qui remet son club dans le droit chemin avec un second succès de rang, ce qui n’était pas encore arrivé aux Reds cette saison.

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TOP 5 - TK n’a pas aimé

Gonzalo Jara, le joueur de West Bromwich Albion, qui vient découper Varney au point de corner alors qu’il n’y avait absolument aucun danger. Réduits à neuf, ses copains restés sur le pré n’ont pas réussi à inverser la tendance qui se dessinait déjà (1-0) à la sortie du chilien.

L’attitude peu fair-play des joueurs de MU impliqués sur le second but

Pas une publicité pour le football. Acte 1: Scholes pousse l’arbitre au moment où celui-ci refuse de siffler pénalty. Acte 2: Fletcher encourage Nani à frapper au but. Acte 3: Nani marque, dans la confusion générale. Acte 4: Rio Ferdinand râle comme un putois alors que l’arbitre de la rencontre et son assistant débattent de l’incident. Ferdinand n’est plus le capitaine des Red Devils, mais continue cependant à se mêler de tout, et de manière fortement agressive. Détestable.

Chris Hughton sur le point de se faire virer ?

L’homme qui a fait remonter les Magpies parmi l’élite anglaise un an après l’avoir quitté, et dont l’équipe trône en septième position cette semaine, serait sur la sellette. L’ancien intérimaire a fait son trou et semble respecté par ses joueurs et les supporters de son club, qui ne sont pourtant pas les plus faciles à contenter du pays. Au lendemain d’un triomphe lourd de signification contre Sunderland, la Toon Army s’entend dire que son nouvel héros serait le grand favori des bookies pour être le prochain entraîneur à se faire virer de son poste. Actuellement dans sa dernière année de contrat au club, Hughton n’a pas encore été invité à renégocier son contrat et paye probablement sa petite côte médiatique, son CV encore trop léger, mais également le fait qu’il ne soit pas jugé suffisamment glamour. La Toon Army en a fait un de ses fils chéris post-derby, et son insistance pourrait précipiter l’entame de négociations.

Le blocage psychologique des Spurs

Tottenham n’a plus ramené trois points de ses déplacements en Premier League, que ce soit à Chelsea, Manchester United, Arsenal ou Liverpool depuis… 7 ans et 68 matchs !

Série en cours puisque la bande d’Harry Redknapp est de nouveau revenu les mains vides d’Old Trafford, qui avait été le théâtre de la dernière victoire des Spurs sur les terres d’un membre du traditionnel Top Four, en 1989. Une statistique ahurissante, dont l’explication échappe à toute logique cartésienne mais persiste malgré les prétentions revues à la hausse du club du nord de Londres, quatrième de PL la saison passée et vainqueur hier soir du champion d’Europe intériste en Ligue des Champions.

Le tacle trop musclé de Titus Bramble sur Andy Carroll, qui a logiquement valu un carton rouge au défenseur central de Sunderland et a sonné le glas des maigres chances de rédemption de son équipe dans ce match. Heureusement pour lui, le jeune attaquant anglais semble plus solide physiquement que mentalement.

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Citation de la semaine

Deux pour le prix d’une avec une bataille à distance de type ping-pong entre l’ancien et le nouvel entraîneur de Liverpool.

Roy Hodgson s’est répandu dans la presse en se plaignant de l’effectif qu’il a hérité de Rafael Benitez :

On peut payer beaucoup d’argent pour de ‘piètres’ joueurs et payer peu d’argent pour de très bons – tout dépend de la compétence de son réseau de recrutement et de son œil pour le recrutement […] On a beaucoup plus de flops qui ont coûté cher que de bons joueurs qui n’ont presque rien coûté.

La réponse du boss de l’Inter n’a pas tardé: “Je crois que Monsieur Hodgson ne comprend pas. Chacune de ses conférences de presse est pire que la précédente. Il parle de choses qu’il ne connait et ne comprend pas. Certaines personnes ne verraient pas un curé sur une montagne de sucre.

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Si ce n’est pas lui c’est donc son frère

Situation relativement incongrue concernant Wigan qui se déplaçait à Fulham.

A une exception près, Roberto Martinez a aligné le même onze de départ que la semaine précédente contre Bolton. L’exception avait un nom, Steven Caldwell, défenseur international écossais de son état (30 ans, 10 sélections) qui n’avait pas spécialement brillé pour son second match au club depuis son transfert estival en provenance de Burnley. Pour le remplacer, Martinez n’a rien trouvé de mieux que d’aligner… son jeune frère Gary (28 ans, 37 sélections), qui avait quitté le Celtic de Glasgow pour les Latics l’hiver dernier, mais n’avait pas encore joué cette saison pour cause de blessure. Il se trouve que Gary n’a pas trop assuré non plus, puisque Wigan a perdu son premier match à l’extérieur de la saison (2-0). A l’avenir, il faudra sélectionner le moins mauvais plutôt que le meilleur.

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Winner de la semaine – catégorie équipe

Wolverhampton Wanderers

A l’aube de la neuvième journée, le 23 octobre dernier, les Wolves se rendaient à Stamford Bridge alors qu’ils occupaient l’avant-dernière place du classement, à égalité de points avec West Ham, la lanterne rouge. Malgré un niveau de jeu clairement en hausse, avec notamment la fraîche injection des revenants Nenad Milijas et Stephen Hunt, qu’on n’avait pas encore vu cette saison, les hommes de Mick McCarthy s’étaient inclinés honorablement chez le leader (2-0). Un mauvais début d’une série de quatre matchs qui ferait flipper le plus coriace des entraîneurs de PL. Entre le 23 octobre et le 10 novembre, les Oranges pouvaient lire sur leur menu: Chelsea away, Manchester City Home, Manchester United away, Arsenal home… Ouch!

Mick McCarthy voyait du mieux dans ses troupes au lendemain de la défaite contre Chelsea et avait annoncé que son équipe se sortirait de son passage épineux avec des points. A mi-parcours, c’est chose faite et avec la manière. Les sceptiques feront remarquer que les Citizens n’ont pas joué le coup à fond et qu’il leur manquait leur talisman Tevez, mais ce serait dénigrer injustement le bon travail de Wolves volontaires, accrocheurs, et qui sont soudainement devenus menaçants. Pas de changement en défense, qui pourrait être le talon d’achille de l’équipe lors de ses deux matchs périlleux à venir, mais l’entrejeu a sérieusement gagné en technique et en vista avec l’arrivée de Milijas, tandis que Jarvis et Hunt abreuvent admirablement Edwards et Doyle de bons ballons depuis les ailes. Bref, la mayonnaise a pris, et Manchester City est la première grosse écurie à en faire les frais. Fergie et Wenger sont prévenus, il ne faudra pas prendre Wolverhampton à la légère !

Winner de la semaine – catégorie individuelle

Plein feux sur le superbe hat-trick de Kevin Nolan dans le derby du Nord-Est entre Newcastle et Sunderland (5-1). Une reprise acrobatique atypique toute en délicatesse pour ouvrir le score, un contrôle en course suivi d’un tir décroisé imparable pour le second, et, pour clôturer la soirée, une tête à bout portant sur corner via une déviation du colocarroll… Largement de quoi déployer ses ailes et venir claquer une bise à la caméra la plus proche pour célébrer le massacre des Mackems.

Le capitaine des Magpies devient seulement le troisième joueur de l’histoire de son club à accomplir un tel exploit face à l’ennemi intime. Peter Beardsley, qui était dans les tribunes de St James Park dimanche, était le dernier dinosaure à en avoir fait de même en 1985. Excellent depuis le début de saison, Nolan sort d’une année passée dans l’antichambre de la PL où il s’était résigné à suivre Newcastle puisqu’il y avait signé un long contrat en provenance de Bolton moins de six mois plus tôt.

Nolan, plus que quiconque, mérite d’avoir crevé l’écran, ne serait-ce que parce qu’il se coltine comme colocataire le boulet médiatique qu’est devenu Andy Carroll, dont la range Rover avait était barbecuité dans le jardin de la famille Nolan la semaine passée. Dans son interview post-match, Nolan est d’ailleurs resté assez sobre et n’a pas manqué de dédicacer son succès à sa famille. Sûr qu’il devait avoir quelques trucs à se faire pardonner ! Un fait de plus en plus incongru à relater: Kevin Nolan n’a pas la moindre cape en sélection nationale à son actif, contrairement à Jamie Bullard, Kevin Davies, Michael Ball ou autre Francis Jeffers (qui a signé aux Newcastle Jets en Australie la semaine passée). Il était où Fabio, samedi soir ?

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Loser de la semaine – catégorie équipe

Blackburn a séduit, marqué, mais plié à domicile contre le rouleau-compresseur qu’est redevenu Chelsea. Les Blues survolent dorénavant leurs principaux poursuivants (Arsenal et Manchester United) de cinq unités.

L’équipe de Big Sam Allardyce ne méritait probablement pas de perdre à domicile contre une pâle équipe de Chelsea qui s’en sort comme souvent, c’est-à-dire même quand elle ne joue pas à son niveau.

S’il faut nommer les coupables côté Blackburn, pas besoin d’aller voir ailleurs qu’aux avant-postes.

Les deux Diouf (Mame Biram et El-Hadji) furent très bons mais ont manqué de précision dans le dernier geste. Benjani marque enfin, mais a également vendangé devant le but. Le coaching non-payant d’Allardyce a scellé la rencontre: sortir Benjani à la mi-temps pour le remplacer par Jason Roberts, s’est avéré être une bien mauvaise idée. L’international grenadien a croqué la feuille de match en ratant un but tout fait pour lequel il s’était mis en bonne position à la 82ème. Branislav Ivanovic donnait ensuite un avantage définitif à Chelsea deux minutes plus tard. Roberts, qui n’avait pas encore été utilisé en PL cette saison, ira probablement se faire voir chez les Grecs via le mercato d’hiver.

Loser (absent) de la semaine – catégorie individuelle

Stephen Ireland n’était pas sur la feuille de match tendue aux officiels par Gérard Houllier à l’occasion du derby de Birmingham qui se déroulait à Villa Park. Gégé Houllier a clairement fait comprendre au numéro 9 des Villains qu’il ferait mieux de se bouger à l’entraînement s’il voulait jouer pour le club. Dur, pour un joueur transféré de Manchester City cet été pour un peu moins de 10 millions d’euros et qui n’a représenté son nouveau club qu’à cinq reprises à ce jour. Les arrivées à l’entraînement à la cool dans son Range Rover à jantes roses n’ont pas dû plaire au nouveau donneur d’ordre français. Une opération séduction s’impose !

Loser (présent) de la semaine

Quatre savoureuses minutes. On n’avait plus aperçu Julien Faubert sur les vertes pelouses anglaises depuis la troisième journée, soit fin août. On avait presque oublié l’ancien joueur de Bordeaux et du Real Madrid, mais Avram Grant a décidé de le sortir de sa boîte à la 87ème minute de jeu contre Arsenal, probablement pour grapiller un peu de temps dans l’espoir de préserver le miraculeux 0-0 qui se profilait à l’Emirates Stadium, grâce aux exploits en série de Robert Green. Las, 50 secondes après son introduction, Faubert s’est fait enrhumer par son compatriote Clichy sur une feinte de centre du gauche. Le Gunner a du coup pris le temps d’ajuster un timide mais précis centre de son pied le plus faible et Alexandre Song ne s’est pas fait prier pour catapulter le cuir de la tête dans les filets. Merci M’sieur Faubert et bonsoir, ou presque, puisque notre loser du jour a tout juste eu le temps d’écoper d’un carton jaune qui le privera du prochain match des Hammers. Avram Grant ne l’aurait probablement pas aligné, mais qui sait… Pour l’anecdote, il y a quand même un léger mieux, en janvier dernier, ce même Faubert avait offert la victoire aux Gunners sur un plateau encore plus grand.

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L’action de la semaine avec Paint (Fulham)

Légende (avec touches de balle) : Murphy -> Dembélé (3) -> Baird (2) -> Gera (1) -> Greening (2) -> Davies (1) -> Dempsey (3) -> Dembélé (3) -> Salcido (3) va jusqu’à la ligne pour centrer -> la tête de Dempsey (1) touche la barre tranversale -> le ballon revient sur Gera (1), dont la tête passe au-dessus.

Claude Lemourinho (avec M.)

Retour sur la neuvième journée de Premier League

Tottenham 1-1 Everton (HT 1-1)

Buts : Van der Vaart (20) / Baines (17)

Birmingham 2-0 Blackpool (HT 1-0)

Buts : Ridgewell (36), Zigic (56)

Chelsea 2-0 Wolverhampton (HT 1-0)

Buts : Malouda (23), Kalou (80)

Sunderland 1-0 Aston Villa (HT 1-0)

But : Dunne (csc) (25)

West Bromwich 2-1 Fulham (HT 2-1)

Buts : Mulumbu (17), Fortuné (40) / Carson (csc) (9)

Wigan 1-1 Bolton (HT 0-0)

Buts : Rodallega (59) / Elmander (66)

West Ham 1-2 Newcastle (HT 1-1)

Buts : Cole (12) / Nolan (23), Carroll (69)

Stoke 1-2 Manchester United (HT 0-1)

Buts : Tuncay (81) / Hernandez (27, 86)

Liverpool 2-1 Blackburn (HT 0-0)

Buts : Kyrgiakos (48), Torres (53) / Carragher (csc) (51)

Manchester City 0-3 Arsenal (HT 0-1)

Buts : Nasri (20), Song (65), Bendtner (87)

TOP XI

Fabianski

Bosingwa – Vidic – Kyrgiakos – Ridgewell

Barton – Gerrard – Nasri – Brunt

Hernandez – Fortuné

Remplaçants : Robinson, Sagna, Tioté, Fabregas, Bale, Rodallega, Anelka

FLOP XI

Howard

G. Neville – Eardley – Da Costa – Crainey

M Petrov – Adam – Greening – Y. Touré

Heskey – Walters

Remplaçants : Schwarzer, Dunne, Kelly, Ireland, Kalinic, Harewood, Kamara

Temps forts

West Bromwich Albion réalise son meilleur départ parmi l’élit : sixième, quinze points en neuf matchs, et ce après avoir rencontré les cinq équipes devant eux (plus Liverpool). La première mi-temps de Tottenham-Everton, très ouverte et très rythmée, n’a pas déçue. Pas plus que la performance d’Arsenal devant Manchester City, costaude et réaliste.

Les buts du week-end : celui de Zigic (Birmingham City), son second en autant de matchs ; celui de Rodallega (Wigan), concluant une contre-attaque foudroyante ; celui de Baines (Everton), d’un maître coup-franc.

Temps mous

Tout avait pourtant bien commencé pour les Wolves, avec cinq points pris en trois matchs. La suite est moins glorieuse : un point pris sur dix-huit possibles. Ils ne doivent leur 19ème place qu’à la capacité d’Avram Grant à transcender son équipe. Même constat pour Blackpool, une victoire sur les cinq derniers matchs, après un début de saison pourtant convaincant. Ian Holloway masque ces échecs derrière quelques âneries de façade. Elliott Grandin et Charlie Adam, parmi d’autres, retrouvent le niveau qui avait entrainé leur signature chez un promu anglais.

Temps mieux

Alex McLeish entrevoit quelques rayons de soleil à Birmingham (City), tout comme le N’Zogbia qui reprend de l’allant à Wigan, après une fin d’été nuageuse (Charles avait été trop gourmand).

Temps faibles

West Ham concède sa quatrième défaite à domicile (sur cinq matchs), Heskey (Aston Villa) rate le ballon tandis qu’il a juste à le pousser dans le but vide (à 1-0), alors que son coéquipier Richard Dunne, déjà rentré dans l’histoire de la Premier League avec sept réalisations contre son camp – un record –, remet le couvert pour porter celui-ci à huit. Quant à Tim Howard (Everton), il permet à Crouch de marquer (ou presque) grâce à un dégagement du poing complètement raté.

Temps des retrouvailles

Absent depuis octobre 2009, Bosingwa (Chelsea) retrouve les terrains à l’occasion de la 9ème journée, tout comme Andy Johnson (recrue la plus chère de Fulham – 15 millions d’euros) après dix mois d’absence. Pressenti à la Roma, Behrami (West Ham) a fini par venir aider ses coéquipiers à tenir la lanterne rouge. Steven Hunt (Wolverhampton) et Petr Cech, qui lui doit son casque, se sont retrouvés ce week-end. Le premier s’est systématiquement fait siffler. On ignore si le second a pardonné à l’ancien joueur de Reading.

Temps de se rappeler aux bons souvenirs de ses ex-employeurs

Zoltan Gera (Fulham) marque contre ses anciens copains de WBA. Charlie Adam, ex-Rangers sous l’ère McLeish, veut se la jouer Messi mais se loupe.

Temps d’antenne

Chris Hughton, à propos d’Andy Carroll : « Il peut encore donner plus, on n’a pas encore tout vu de sa part. » En effet, celui qui vient de signer un nouveau contrat de 175000€/mois sur cinq ans possède une marge de progression, mais bosse dur à l’entrainement. Les faits en témoignent : agression d’une femme dans un night-club de Newcastle (septembre 2008), bagarre pré-entraînement avec Steven Taylor qui se conclut sur un KO et une mâchoire cassée, bagarre avec Charles N’Zogbia à l’entrainement (et re-KO), agression sauvage d’un client dans un night-club (Blu Bambu) de Newcastle (décembre 2009 – procès aujourd’hui) et agression de son ex dimanche dernier. Alan Shearer : « Andy Carroll a eu une semaine difficile. » On n’en doute pas. Et le mot de la fin pour son meilleur ami, Joey Barton (dans le Sun) : « Je compte être un modèle à suivre pour Andy ». Scary. Cette saga mériterait un temps mort.

Temps à faire

Cette semaine, Harry Redknapp et sa femme, en shopping à Londres, rencontrent la mère du hondurien Wilson Palacios, accompagné de son fils. Elle lui dit qu’elle a fait le voyage pour le voir jouer, mais qu’elle est déçue parce qu’elle ne le voit pas sur le terrain. Le résultat ? Palacios était titulaire contre Everton. Il ne l’avait plus été depuis un mois. Le lobbying d’Orfilia Palacios a, semble-t-il, été efficace.