Focus - Moins connu mais plus chevelu que son homonyme de Chelsea, Sergio Torres s’est fait une place en Football League. Un long chemin pour l’Argentin, qui évoluait encore en quatrième division dans son pays natal, il y a une dizaine d’années.

« Je travaillais dans une usine de briques avec mon père quand je me suis dit : “Je ne veux pas faire ça toute ma vie”. Je savais qu’en Argentine, à 21-22 ans, si on ne joue pas en première division, il était impossible de gagner sa vie. Alors j’ai économisé pour me payer des billets pour l’Angleterre. »
Ainsi commence la folle aventure de Sergio Torres. En 2004, il quitte la chaleur argentine pour tenter sa chance à Brighton, lors d’un essai de deux semaines, avec £180 dans ses poches, et des rêves plein la tête.

Squats, “Goal!” et empilage de cartons

Mark McGhee, l’entraîneur de Brighton, qui l’a pourtant fait traverser l’Atlantique, est loin d’être convaincu par le talent du jeune Argentin.
« Tu es trop lent pour le football anglais, tu ne perceras jamais dans le milieu », lui déclare t-il.

« Chaque fois que je regarde le film “Goal!”, ça me rappelle mes débuts en Angleterre. Je me suis fait jeter de Brighton pour le plaisir, il pleuvait, c’était tellement Anglais. Je ne pouvais pas le supporter. », se souvient Torres.
Un coup de massue pour l’Argentin, sans le sou, et obligé de squatter avec une pelletée de Camerounais (sans le sou également) dans une maison du sud de Londres.

« Bouge-toi de là, je dors ici aussi. »

« Un agent camerounais - je ne me souviens que de son prénom, Roland - m’a récupéré à l’aéroport à mon arrivée, puis m’a emmené dans une de ses maisons. J’étais si fatigué que je suis allé me coucher de suite. Une heure plus tard, quelqu’un m’a réveillé et m’a dit “Bouge-toi de là, je dors ici aussi”.
J’ai regardé par la fenêtre en pensant “Que suis-je venu foutre ici ? En Argentine, j’avais ma famille, mon travail, mon propre lit. Maintenant, je dois partager mon lit avec un parfait inconnu, à 15000 km de chez moi, et je ne parle pas un mot de la langue.”
Cette nuit-là, je n’ai pas dormi. Je me suis contenté de fixer le plafond, des heures durant.
»

Ceci n'est pas un montage.

Ceci n'est pas un montage.

Pourtant, Torres ne lâche pas son rêve. Il signe à Molesey, une obscure équipe de neuvième division, où il évolue pendant deux mois avant de partir pour Basingstoke Town (D7), où il restera deux ans.
Pour pouvoir vivre, Torres travaille à mi-temps chez Boots (une chaîne nationale de produits de beauté, d’hygiène et de pharmacie), où il empile les cartons dans la réserve.

« Je me levais à 5h du matin, prenais mon vélo pour aller travailler toute la journée, puis remontais à vélo pour aller disputer mes matchs à Basingstoke.
La première fois, j’étais tellement crevé que je me suis endormi dans les vestiaires, pendant le discours du coach. Ce jour-là, j’ai été élu homme du match.
»

Cependant, Torres ne parvient toujours pas à joindre les deux bouts, aussi s’installe t-il pendant plusieurs mois, avec un de ses coéquipiers et compatriotes, Cristian Levis, dans la maison d’un fan de Basingstoke.

« Il s’était marié deux mois auparavant. On a rencontré sa femme, et elle n’était pas impressionnée du tout. Son regard était loin d’être amical.
Ils ont laisser deux Argentins squatter chez eux comme ça, pendant plus ou moins quatre mois. On est devenus amis depuis, c’était assez fun.
»

Le Maradona du Buckinghamshire

La vista et la technique du jeune Argentin ne lui sert à rien dans les tréfonds de la Non-League.
« J’aime jouer à terre, mais ce n’était pas possible à Basingstoke. C’est là que j’ai appris le côté physique du football. En tant que milieu central, je voyais tous les ballons passer au-dessus de moi et je devais me battre pour récupérer les seconds ballons, c’était très dur. »

Le déclic a lieu en 2005, lorsque Basingstoke affronte les Wycombe Wanderers (D4, et un des blasons les plus moches du football professionnel anglais), lors d’un match amical de pré-saison.
Malgré la lourde défaite 8-2, Torres impression l’entraîneur adverse, John Gorman, qui décide de lui faire signer un contrat de deux ans.
« Il était au duel avec Rob Lee [Ancien mileu de Newcastle et des Three Lions, 21 capes], et n’a jamais lâché.
Personne n’aurait parié sur lui. Il avait juste besoin que quelqu’un croie en lui, et c’est ce que j’ai fait
», se souvient Gorman.

Ses longs cheveux bouclés font sensation à Wycombe, où il gagne un surnom, le Maradona du Buckinghamshire.
Au total, Torres restera trois ans chez les Chairboys et se paiera le luxe de disputer une demi-finale de League Cup contre le Chelsea de Mourinho.

En 2008, il rejoint Peterborough (D3), pour un montant de £150.000. Malheureusement, il n’y dispute que des bouts de matchs, et est mis sur la liste des transferts à la suite de la promotion du club.

« Je n’arrivais pas à assumer le montant du transfert, c’était trop. J’en suis arrivé au point où je ne voulais plus me rendre aux entraînements, et j’avais peur de toucher le ballon. »

S’ensuit alors un prêt tout aussi décevant à Lincoln (D4), avant, enfin, un transfert, chez les nouveaux riches de Crawley Town (D5).

Le théâtre des rêves

Retour en bas de l’échelle pour Torres, qui s’impose de suite comme un maillon essentiel des ambitieux Red Devils.
L’objectif affiché du club est d’accéder à la Football League dès la fin de la saison, ce qui sera fait avec brio, Crawley remportant la division avec 15 points d’avance sur le second, et plus de 100 points au compteur.

Mais c’est surtout l’épopée du club en FA Cup qui marque les esprits.
Torres inscrit dans les arrêts de jeu le but de la victoire 2-1 contre Derby County (D2) au troisième tour, plongeant ses supporters dans la liesse la plus totale. Au tour suivant, les Red Devils se débarrassent facilement de Torquay, pourtant une division au-dessus, et accèdent ainsi à une affiche de rêve en huitième de finale : un déplacement à Old Trafford, pour y affronter Manchester United (voir l’article de Kevin Quigagne, Red Devils v Red Devils).

« C’est ma plus grande réussite, avoue Torres. Le premier match que je suis allé voir en arrivant en Angleterre était à Old Trafford. Je rêvais de jouer là-bas un jour, mais je venais de signer à Basingstoke.
Quand, finalement, nous avons affronté Manchester, j’ai repensé à mes débuts à l’usine de briques. C’était l’achèvement d’un long voyage.
»

Crawley s’inclinera 1-0 sur un but de Wes Brown, devant ses 9000 et quelques fans ayant fait le déplacement, manquant d’un cheveu le replay (la tête de Richard Brodie heurtera la barre à la 93e minute).
C’était la première fois depuis 1994 qu’un club de Non-League accédait aux huitièmes de finale de la FA Cup.

Depuis, Crawley a repris son petit bonhomme de chemin (promotion en D4 en 2011 donc, puis promotion en D3 en 2012, avant une 10ème place la saison dernière).
Torres, lui, joue de moins en moins, la faute à des blessures récurrentes. Peut-être l’heure d’un nouveau départ pour une nouvelle belle histoire ?

Comme dans Pokémon, Torres possède deux évolutions.

Comme dans Pokémon, Torres possède deux évolutions.

La carrière de Torres

Saison Club Division Matchs Buts
2002-2004 Club Atletico Bansfield D4 Arg.
2004 Molesey D9
2004 Basingstoke Town D7 69 matchs 10 buts
2004-2005 D6
2005-2006 Wycombe Wanderers D4 24 matchs 1 but
2006-2007 Wycombe Wanderers D4 20 matchs 0 but
2007-2008 Wycombe Wanderers D4 44 matchs 5 buts
2008-2009 Peterborough United D3 15 matchs 1 but
2009-2010 Lincoln City (prêt) D4 9 matchs 2 buts
Peterborough United D2 9 matchs 0 but
2010-2011 Crawley Town D5 45 matchs 6 buts
2011-2012 Crawley Town D4 45 matchs 3 buts
2012-2013 Crawley Town D3 28 matchs 0 but
2013-2014 Crawley Town D3 11 matchs 0 but

Sources : ici, ici et ici.

11 commentaires

  1. blafor dit :

    Ayant beaucoup joué à Football Manager 2005, Basingstoke jouait plutôt en D6 non ? (Premier League,Championship,D1,D2,Conference,Conference Nord/Sud donc 6ème étage)

  2. Pan dit :

    Hi blafor,

    Tu as (mi-)raison, Basingstoke était bien en Conference South (donc D6) en 2004-2005, mais ils étaient en Isthmian League (D7) à l’arrivée de Torres en 2004.

    Je corrige donc.

  3. Colonel Moutarde dit :

    Accordez vos violons, les teenage kicks ! Dans l’article Red Devils vs Red Devils, Torres a été recruté 100 000 £ après avoir perdu 7-2 ;)

    Sinon, ce blog est toujours aussi bon et indispensable à quiconque voudrait parfaire sa culture du football britannique.
    Merci !

  4. Pan dit :

    @Le tueur du Cluedo : Oui, j’ai vu ça après avoir écrit les 3/4 de l’article.
    Je veux pas dire que Kevin Quigagne a tort, mais chacun ses sources, je connais personnellement le cousin d’un mec qui a exactement la même coiffure que Torres, donc ma source est hyper fiable.

    Sinon, merci pour tes compliments, ça nous touche au plus profond de nos petits coeurs.

  5. Barton dit :

    Sympa cet article mais déjà lu sur ce site meme il y a quelque années.. suffit de checker dans les archives.. La question est, à quand un hommage digne de ce nom à Mr. Clough?

  6. John Gray dit :

    Bonjour à vous tous.
    L’histoire de perdre 2-7 c’était quand il jouait en match amical de la Presaison entre Basingstoke Town (je suis le fan qui l’avait hébergé d’ailleurs) et Wycombe Wanderers, sa future première équipe professionnel. Le montant de 100000 livres était par rapport à son transfert de Wycombe à Peterborough trois ans plus tard. Le livre éxiste en espagnol (Teatro de los Sueños) et en anglais (The Sergio Torres Story) Je suis bien fier de sa progression, et d’avoir pu faire partie d’une belle histoire de foot. Je trouve ça super d’ailleurs que son histoire traverse la Manche et devienne connue en France.

  7. Kevin Quigagne dit :

    Many thanks for this wonderful insight John. It is always far more interesting and powerful when football, which is such an emotive sport/topic, is woven into personal memories such as yours. This feature on Crawley Town, S. Torres & other Red Devils that I wrote just over three years ago may well tickle your fancy:

    http://tinyurl.com/3f7vmpr

    (you’ll notice that your name is mentioned in my article, above the Gotcha headline).

    Have you kept in touch with Sergio?

    Did Sergio comment at all (e.g to yourself) on Mark McGhee who had, to all intents and purposes, written him off when he was trialled at BHA on arriving in England in 2004?
    (another case of “famous last words” from a manager! That said, the Scot had a point, insofar as he highlighted Torres’s need to beef up and toughen up. Incidentally, I’ll publish a two-parter on here next week on this most entertaining topic: the wild and reckless predictions routinely made by journalists and pundits alike. And boy, there are some corkers…).

  8. John Gray dit :

    Bonjour Kevin, Bonjour à tous
    On est bien toujours en contact, malgré la distance qui nous sépare. Sergio était venu en France pour assister au baptême de notre fille aînée, et nous sommes allés en Allemagne pour assister à son mariage (en tant qu’invités d’honneur) il y avait presque deux ans. Son témoin était son ex-coéquipier à Wycombe et Peterborough, Russell Martin - désormais international écossais et joueur en Premier League à Norwich. Nous nous sommes rencontrés avec lui et ses parents (qui étaient restés un mois chez nous lorsque Sergio jouait à Basingstoke) fin décembre lors de notre dernier séjour en Angleterre chez me parents. Sergio se rendait compte (après le coup) que les commentaires de Mark McGhee, même s’il se sentait lesé à ce moment-là, étaient globalement vrai à l’époque. Sergio a profité de ces mots pour se donner une motivation supplementaire afin de réussir son rêve de devenir joueur professionnel de football en Angleterre. Sergio et sa famille sont devenu famille adoptee pour nous, et ils nous régardent comme famille de leur côté aussi.

  9. John Gray dit :

    Une autre petite precision… Basingstoke est bien resté en D6 depuis le temps. Le Isthmian Premier (dans tous ses guises) était D6 dans le temps, mais avec la creation du Conference South (de nos jours Skrill South) et le Conference North, les trois divisions au niveau D6 était divisés avec les premières équipes restant en D6 dans le Conference South, les autres restant nominativement dans la même division, mais le Isthmian Premier en soit, devenait du coup D7. Basingstoke était dans les Play-Offs pour “monter” en Conference South lors du changement de régime, mais perdaient contre Lewes en barrages. Par chance - pour mon équipe - Hendon qui se qualifiait, ne pouvait pas monter, et Basingstoke récuperait cette place précieuse en Conference South à leur dépense.

  10. Kevin Quigagne dit :

    Ce que tu as fait pour Sergio Torres est formidable John. Si tu n’avais pas été là pour lui filer ce sacré coup de pouce, qui sait s’il aurait réalisé son rêve de devenir pro, la marge entre succès et échec est parfois si mince. Belle histoire en tout cas. Il te doit une fière chandelle, “he owes you a proud candle” aurait dit Jean-Loup Chiflet. Je comprends qu’il soit devenu un proche.

  11. Jnlo dit :

    Il faudrait en tirer des leçons de l’histoire de Sergio Torres. Ceux qui croient que le football n’est pas un métier, le parcours de l’Argentin leur démontre le contraire.

Répondre