Youpi, c’est reparti pour la troisième saison Teenage Kicks, The blog du foot anglais. Ça tombe bien, la Premier League a redémarré le week-end dernier, 114è édition du football professionnel anglais d’élite depuis 1888-89 et la vision divine de William McGregor, Créateur de toute chose. Pour se remettre finement dans l’ambiance, les indispensables fiches TK club par club en 10 questions-réponses pertinentes saupoudrées d’une saveur toute olympique of course.

En anglais, on appelle ça le low-down : ce qu’il faut savoir. Voici donc le low-down sur ce début de saison de Premier League 2012-13. Aujourd’hui, les numéros 13, 14 et 15 de l’alphabet, du lourd :

Southampton, Stoke City, Sunderland.

Pour le reste de l’intro et les indispensables précisions d’avant-lecture, voir ici.

[Cliquer sur les photos facilite la lecture]

Southampton

Comment s’est passée la saison dernière déjà ? Merveilleusement bien, vice-champion de D2 et deuxième montée d’affilée après la déliquescence financière et sportive de la fin des Noughties (redressement judiciaire en avril 2009, retrait de points, décès subit du nouveau propriétaire août 2010, etc.).

La dernière saison de Soton (surnom-abréviation de Southampton) remonte à 2004-2005, quand l’ami Harry [Redknapp] avait renvoyé les Saints en D2, au grand bonheur des rivaux de Portsmouth… qu’Harry venait de quitter ! Avant de les retrouver peu après. Cherchez pas, Harry et la Côte Sud, c’est très compliqué. Encore plus que ses arrangements bancaires avec sa chienne.

Bon, et comment sont les vibes en ce moment ? Groovy, surtout après le bon match à Man City (2-3). On a quand même tiqué en découvrant le prix des abonnements cet été, + 20 % d’augmentation dans certaines sections.

Avec une season card à partir de 555 £ pour les nouveaux abonnés (détails photo de gauche), on comprend les mécontents : les abonnements démarrent sous les 450 £ dans dix clubs - dont Man City - et les 400 £ dans cinq, dont Newcastle et Aston Villa.
Mais le public est sevré de PL depuis sept ans et l’engouement est fort, ergo le club en profite. Pour se faire pardonner et marquer le grand retour en PL, le club a envoyé un DVD à tous ses abonnés le mois dernier.

L’attitude « même pas peur » prévaut à Soton, le club était encore en D3 il y a deux ans et on jouera crânement sa chance. Mais on est pas des chiffons non plus et on revendique de sérieux credentials qui donnent à penser qu’on n’est pas là pour faire de la figuration :

a) un « droit historique » de faire partie de l’élite : 35 saisons de D1 entre 1966 et 2005

b) des Grands ont porté le maillot rouge et blanc : citons Peter Osgood, Mike Channon (46 capes anglaises, + de 300 buts en pro), Kevin Keegan, Alan Shearer et Matt Le Tissier

c) un stade moderne de 32 000 places  et un public fidèle (26 419 spectateurs de moyenne en D2 l’an passé)

d) des propriétaires ambitieux (la richissime famille Liebherr, voir plus bas), comme le témoigne la chasse au Gaston Ramirez, à 12M quand même.

Malgré les moyens financiers, le modèle reste Norwich City, club modeste qui a également assuré deux promotions successives D3>D1 depuis 2009, avec à la clé une superbe 12è place en PL l’an dernier.

Effectif inexpérimenté à ce niveau mais ce ne sont pas non plus des Ali Dia (parmi les vieux briscards : le Nord-Irlandais Steven Davis et le gardien et capitaine Kelvin Davis - non, ils ne s’appellent pas tous Davis). On attend beaucoup des trois joueurs suivants pour alimenter le compteur buts :

1) l’athlétique Rickie Lambert, 30 ans, Joueur D2 de la saison passée, une goal-machine : 31 buts/45 matchs saison 2011-12 et 88/155 depuis son arrivée aux Saints en 2009. Il a ouvert son compteur PL contre Man City samedi dernier

2) Jay Rodriguez, 23 ans, avant-centre/ailier. L’ex Espoir anglais qui évoluait en D2 à Burnley a coûté bonbon (6M) et sera attendu

3) Billy Sharp, 26 ans, a quitté Doncaster en janvier dernier au plus fort de l’invasion francophone. Scoreur confirmé en Football League, 119 buts/248 matchs. Saison dernière marquée par la tragédie, clip. Très prolifique chez les Saints, 9 buts en 15 apparitions l’an passé (souvent remplaçant).

Sans oublier les deux milieux de terrain talentueux et offensifs, le brésilien Guly Do Prado et Adam Lallana, 11 buts chacun en championnat l’an dernier. Lallana, 24 ans et formé au club, a été élu dans la PFA Team of the Year 2011-2012 de D2 (il figurait dans celle de D3 l’année précédente). Une idole du public Saints ce Lallana. Séquence chant un brin gonflé mais sympa :

He plays on the left,
he plays on the right,
Adam Lallana,
He makes Messi look shite

En défense, on s’est renforcé avec l’über-convoité latéral droit Nathaniel Clyne, Espoir anglais de 21 qui a dû être lié à plus de clubs depuis trois ans qu’en a possédé Tiger Woods dans toute sa carrière.

Le blasphématoire nouveau kit a choqué les supporters, la direction du club ayant troqué les célèbres rayures rouges et blanches pour un rouge uni avec de minuscules rayurettes à peine visibles. La tradition, ça se perd. Demandez aux supps de Cardiff ; eux, ils ont carrément changé de couleur cet été !

Lallana et Lambert figuraient dans l'équipe D2 de la saison

Lallana et Lambert figuraient dans le XI de D2 l'an dernier

Qui est arrivé cette saison ? Nathaniel Clyne (Palace, 2,5M), Steven Davis (Rangers, 800 000), Paulo Gazzaniga (Gillingham, montant non communiqué), Jay Rodriguez (Burnley, 6M)

Qui s’est éclipsé ? Tommy Forecast (Gillingham, prêt), Dan Harding (Nottingham Forest, 500 000), Aaron Martin (Crystal Palace, prêt) et une huitaine de libérés.

L’effectif en photos et les fiches Wiki.

Un p’tit jeune à surveiller (ou plusieurs) ? N. Clyne et J. Rodriguez évidemment, jeunes mais déjà archi-connus (Rodriguez, 21 buts/42 matchs, élu dans l’équipe de D2 de la saison précédente).

Parmi les méconnus très prometteurs : le latéral gauche offensif Luke Shaw, tout juste 17 ans, international anglais U17 et suivi de près par Chelsea, Arsenal et les ogres mancuniens. Evidemment étiqueté « The new Gareth Bale » car très rapide et formé à la prolifique Academy des Saints (Walcott, Oxlade-Chamberlain, Baird, Bridge, L. Best, Surman, etc.). Personne ne sait cependant ce qu’il vaut vraiment puisqu’il n’affiche que 13 minutes en équipe première au compteur.

On gardera également un oeil sur les cracks suivants : James Ward-Prowse (17 ans ½, milieu), Calum Chambers (17, milieu offensif) et Jack Stephens (18, défenseur, U18 anglais).

Si Southampton était un sport olympique, ça serait quoi ? En fait, Soton serait des mini Jeux Olympiques ! Avec en vedette : athlétisme, aviron, badminton, basket, cyclisme sur piste, vélo…

Bref, tous les sports où on a pris des libertés avec le réglement aux derniers J.O. Je fais bien sûr référence au « scandale » Claus Lundekvam qui a éclaté il y a un mois (matchs truqués selon l’ex Saint), ici.

… un sélectionné/objet olympique ? Pour continuer dans la vacharditude, alors Boris Onishchenko forcément. Ce pentathlète avait carrément trafiqué son fleuret aux J.O de Montréal pour s’auto-compter des touches !

Ou comme nous le rappelle Marianne, le discobole tchécoslovaque Karol Meta, il avait un disque plus léger que les autres…

C’est qui le big boss au fait ? Un Trust, celui de la famille de feu Markus Liebherr, un richissime Suisse qui racheta le club en juillet 2009 avant de décéder treize mois plus tard âgé de 62 ans (longue maladie). Liebherr laissa les clés du camion à l’un de ses collaborateurs, Nicola Cortese, et demanda à sa famille de faire fructifier l’héritage.

Le regretté Markus Liebherr et (le moins populaire) N. Cortese

Le regretté Markus Liebherr et Nicola Cortese

Le Southampton nouveau millésime, c’est une histoire de banquiers. Au printemps 2009, Liebherr, richissime industriel suisse-allemand, cherche à acquérir un club anglais à fort potentiel et bon marché. Ergo, un club dans la mouise grave. Au moment de ses recherches, Southampton répond à tous les critères du parfait agonisant à ressusciter : descente en D3, grand stade moderne, public de D1, 30M de dettes et placement en redressement judiciaire.

Liebherr est alors proche de Rupert Lowe, un businessman anglais et banquier international (City, Deutsche Bank, etc.) et président-propriétaire controversé de Soton depuis 1996 (spécialiste de l’embauche-débauche de managers, dont Glenn Hoddle, Graeme Souness et Gordon Strachan). Lowe lui fait l’article et Liebherr rachète le club en juillet 2009 pour 13M (+ les dettes). Une acquisition qui fait un grand déçu : Matt Le Tissier, il tentait tout pour reprendre le club (ici).

Sentant la fin approcher, Liebherr réunit son état-major et place Nicola Cortese, un banquier italien, à la tête du club. Cortese s’est depuis taillé une mini réputation Kim Yongesque, les journalistes et photographes du cru en savent quelque chose : ils ont été plusieurs fois interdits de stade.

Le régime Adtkins, c'est beaucoup de travail physique

Le régime Adkins, c'est beaucoup de travail physique et d'endurance

Et le manager ? Nigel Adkins, 48 ans, ancien gardien de division inférieure (une rareté parmi les managers), recruté de Scunthorpe.

Formé à Liverpool sous Bob Paisley, le très affable Adkins est kinésithérapeute de formation et c’est d’ailleurs comme tel à Scunthorpe (alors en D3) qu’on lui proposa de succèder à Brian Laws en décembre 2006 ! Il délaissa ses pommades pour faire monter ce petit club en D2, deux fois (entre temps, redescente en D3).

Il tapa dans l’oeil de Soton qui le fit venir en septembre 2010, D3 - en remplacement d’Alan Pardew. Compte 4 promotions en 6 ans avec Scunny et Soton. Calendrier coton d’ici la mi septembre : après Man City dimanche dernier, ça sera Wigan et surtout Man United et Arsenal…

Et les cotes, ça donne quoi ? Titre : 4 000/1. Relégation : 6/4

Stoke City

Comment s’est passée la saison dernière déjà ? (14è, 45 pts, - 17). Brutalement, ce qui sied à des Potiers qui ne font jamais dans la dentelle. Bonne première partie de saison (8è à la 23è journée) puis lent déclin pour finalement terminer 14è.

Stoke était européen et la saison fut si longue (56 matchs) que nombre de supps Potters ne regretteront pas les joutes continentales. On a fait chauffer les air miles en Ligue Europe : rencontres en Croatie, Suisse, Ukraine, Turquie, Israël et Espagne ! Pour un bon bilan : 7 victoires, 3 défaites, 2 nuls (éliminé 2-0 par Valence en 16è).

Bon, et comment sont les vibes en ce moment ? Mitigées, été peu excitant, 2 victoires sur 6 matchs

Stoke, en pleine phase d'attaque placée

Stoke City, en pleine construction d'attaque placée

seulement contre du menu fretin (équipes US et D3/D4 anglaise, ici). Nul chanceux contre Reading le week-end dernier.

Le collectif est vieillissant et on est conscient qu’il faut injecter vivacité et jeunesse, d’où l’arrivée de talents prometteurs. Enfin, deux… On comptera toujours cependant sur le (parfois) redoutable trio Walter-Crouch-Etherington et Crouchy pour les mettre au fond (14 buts l’an dernier), avec Rory Delap en rampe de lancement latérale.

Et évidemment sur leur autre grand buteur… l’arrière-central Huth, 9 buts en 2010-11 (totalement remis de sa méningite diagnostiquée le 8 août - c’est pas une broutille pareille qui va coucher le roc allemand).

Parmi les déceptions : Kenwyne Jones (encore !) et Wilson Palacios.

Parmi les couillons : Jermaine Pennant (encore !). L’administration américaine lui a fait moultes misères question visa de travail avant la tournée US des Potters (casier judiciaire).

Qui est arrivé cette saison ? Geoff Cameron (Houston, 2M), Michael Kightly (Wolves, 3M), Jamie Ness (Rangers, gratuit mais les Gers veulent une compensation - même cas que Naismith à Everton), Goran Popov (Dynamo Kiev, prêt)

Qui s’est éclipsé ? Ryan Brunt (Leyton Orient, gratuit), Danny Collins (Nottingham Forest, 560 000), Florent Cuvelier (Walsall, prêt), Andrew Davies (Bradford, gratuit), Ricardo Fuller (libéré, puis Charlton), Jonathan Woodgate (libéré puis Middlesbrough). Et les libérés chômeurs Salif Diao et Tom Soares.

L’effectif en photos et les fiches Wiki.

Un p’tit jeune à surveiller (ou plusieurs) ? Oui, Jamie Ness, milieu écossais de 21 ans, a été du sauve-qui-peut estival des Glasgow Rangers presque comparable en volume à l’exode irlandais des années 1840.

On pensait voir Florent Cuvelier, un belge de 19 ans, auteur d’une excellente saison à Walsall (D3) l’an dernier, mais le Belge est reparti direct chez les Saddlers qui le réclamaient.

Un autre jeune de l’Academy déjà très surveillé : Andew Hall, 18 ans. Mais en taule lui, mis en examen pour homicide.

Si Stoke était un sport olympique, ça serait quoi ? La lutte gréco-romaine. Ou tout autre sport de combat vicieux (avec une surface de réparation si possible).

… un sélectionné/objet olympique ? Shin A Lam, l’escrimeuse sud-coréenne qui refusa de quitter la piste d’escrime et enragea contre la décision d’arbitrage pendant une heure (alors que l’arbitre avait raison, vidéo à l’appui).

Il arrive aussi fréquemment à Tony Pulis, manager des Potters, de piquer ses p’tites crises anti corps arbitral avec force gesticulations et vociférations dans sa zone technique ou au micro. Ils devraient se mettre ensemble tiens, ça ferait un beau couple de pleureuses.

C’est qui le big boss au fait ? Peter Coates, businessman local de 74 ans, depuis 2006 (aussi de 1989 à 1997).

Etrangement, quand les médias foot français évoquent Stoke City (certes, pas tous les jours), ils en parlent comme d’un club sans grands moyens, qui réussirait des miracles chaque saison avec son budget scoubidou, sa philosophie « familiale » et working class, laborieusement cultivée à l’ombre des célèbres cheminées d’usines de la ville (industrie de la poterie) dans un univers presque dickensien. A les entendre, il faudrait presque se cotiser pour aider ces gueux. La réalité est tout autre :

1) Ce bon Peter, sous ses airs de paisible retraité de la Poste, est la 92è fortune du pays avec 800M de £

2) Peter Crouch n’a rien d’une Cosette en short : il palpe 350 000 £/mois

3) Stoke a dépensé la bagatelle de 70M de £ en transfert entre 2009 et 2011 ! (pour seulement 8M de ventes). Cela en fait l’un des clubs les plus dépensiers hors Big Four (en net spend). Dont 26M sur le trio Crouch-Palacios-Jones

Peut-être est-ce l’origine modeste du propriétaire qui donne cette impression de relative indigence. Coates est un fils de mineur qui a fait fortune… dans les buvettes de stade (il créa Stadia Catering en 1968). En 1974, il se lance dans l’industrie du pari en ouvrant trois bookmakers. Les affaires sont florissantes (dérégulation du pari dans les Eighties - dérégulation de tout d’ailleurs) et la petite graine devient une belle chaîne régionale, qu’il revendra 40M à un gros du secteur en 2005. Se lance dans le pari en ligne dès 2000.

Sa société Bet365 (dirigée principalement par sa fille) emploie aujourd’hui presque 2 000 personnes localement et enregistre annuellement pour 12 milliards de £ de paris. C’est la seule du secteur encore basée entièrement au pays (les autres opèrent offshore).

Donc, quand vous choisissez Bet365, dites-vous bien que vous aidez Stoke à recruter des Delap. D’ailleurs, le club a formé un prototype delapien bis, Ryan Shotton, ici. C’est de votre faute tout ça.

Et le manager ? Tony Pulis, en place depuis 2005. Indéboulonnable. C’est le Baup anglais, encasquetté en permanence. Adulé, il a superbement mené sa barque même si ses choix tactiques sont souvent peu esthétiques : du bon vieux kick and rush vers les tours de contrôles, dernièrement : Fuller, Carew, Crouch, K. Jones et C. Jerome (Cameron Jerome hein, pas notre crooner national, le pauvre ne kicke plus grand chose). Faut bien des tiges devant pour récupérer les touches-missiles de Rory Delap. Ce bon Rory, c’est en moyenne 50 touches de balle par match, dont 7 du pied.

Et les cotes, ça donne quoi ? Titre : 2 500/1. Relégation : 5/1

Sunderland

Comment s’est passée la saison dernière déjà ? (13è, 45 pts, - 1). Une saison of two halves pour reprendre le célèbre cliché. La première partie fut piteuse et brutalement conclue par le limogeage de Steve Bruce fin novembre 2011 alors que SAFC flirtait avec la zone rouge. Et là, petit miracle : Martin O’Neill débarque. Oui, The Martin O’Neill (voir plus bas). La seconde fut bien meilleure même si l’emballage final déçut.

Le derby contre Newcastle à SJP en mars fut exceptionnel d’engagement et d’intensité, le meilleur depuis une douzaine d’années (1-1, avec un Cattermole de feu, mais un Sessègnon qui se fit expulser stupidement à la 58è, coup de coude sur Tioté - qui en fit des caisses évidemment, à 1′02 dans le clip. Pour ne pas être en reste, Lee Cattermole aussi se fit expulser… après le coup de sifflet final ! Allez, encore 4 matchs de suspension pour « Catts »).

Côté recrutement, intersaison calme comparée à l’été 2011 (une douzaine d’arrivées pour 25M), mais qui s’agite depuis une semaine. Bruce aimait brasser du joueur, il en recruta pas moins de 32 en deux et demi (pas mal de boulets). Le big boss, Ellis Short, généreux sugar daddy du club, a mis le holà à tout ça. Short entend privilégier, je cite, « la qualité, pas la quantité ». Bien dit Ellis.

Il faudra se montrer bien plus créatif dans l’entrejeu. Et on attend davantage de maturité de Lee Cattermole. S’il arrivait déjà à aligner trois matchs sans se prendre un carton, ça serait bien. Catts n’a que 24 ans mais compte déjà sept saisons de PL derrière lui et doit vite mûrir. Car 65 jaunes et 6 rouges à son âge et en tant que capitaine (!), ça fait marrer dans les chaumières Geordies mais pas chez les Mackems (voir ses horrifiantes stats).

Pour se venger des railleries Magpies, un soir aviné de décembre 2011, Catts et Bendtner s’en allèrent éclater les rétroviseurs de voitures garées à 200 mètres de Saint James’ Park ! (+ de 4 000 £ de dégâts quand même). En adéquation avec leur QI, ces bourrins choisirent l’une des rues les plus fréquentées de la ville et truffées de caméras de surveillance. Et se firent alpaguer fissa, ici (Catts écopa d’une amende, Bentdner fut relaxé).

Les bons moments de la saison et tous les buts Black Cats dans ce clip superbement monté, à voir absolument ! (et y’a du chef d’oeuvre !), le tout accompagné de zique chouette. Bon, ça vaut pas les Toy Dolls, le plus fameux groupe de la ville, mais c’est très écoutable (à 2′05, le pion de l’année au Stadium of Light, celui de Ji Dong-Won contre Man City, 1-0… à la dernière minute).

Bon, et comment sont les vibes en ce moment ? Prudentes après l’euphorie générée par le recrutement de l’été 2011 et vite retombée.

Intersaison quelconque, bon premier match contre un Arsenal fidèle à lui-même. L’optimisme est de retour depuis l’arrivée de Saha… et de l’international écossais Steven Fletcher qui passe son examen médical ce matin sur Sunderland (ici), affaire conclue après trois longs mois de tractations, aux alentours de 14M (record du club si montant confirmé, Asamoah Gyan c’était 13M en 2010). On finalise les derniers détails mais le salaire tournerait autour de 160 000 £/mois (12 buts/32 matchs l’an dernier avec Wolves, dont 7 de la tête). Bon, c’est vrai que ça paraît beaucoup (7 Michu ou 4 Jelavic par exemple) mais des buteurs confirmés à 12-15 pions par saison pleine, ça ne court pas les rues fin août. Attaque Black Cats donc totalement renouvelée.

Sunderland, bientôt le club préféré des AfricainsL’internationalisation du club laisse un peu perplexe toutefois… Peace Cup en Corée du Sud (marché sud-asiatique convoité, because Ji Dong-Won) et nouveau sponsor original : Invest in Africa (qui verse 3M/an). Ça change des précédents ! Invest in Africa est un consortium financé par le gazier-pétrolier britannique Tullow Oil. Assurément pas le plus irréprochable des parrains et cela fait tiquer certains ; bon, pas des masses non plus (on a surtout estimé qu’ils auraient pu donner plus généreusement ! Et allez dégoter une compagnie pétrolière propre sur elle et bien sous tous rapports tiens… Autant essayer de trouver une banque éthique).

Selon les spin doctors du club, Invest in Africa « va faire de Sunderland le club le plus supporté d’Afrique de l’Ouest ». A Cotonou peut-être (Sessègnon), ailleurs, faut voir.

Moins bénin et plus urgent : il faut absolument marquer plus de buts cette saison (seulement 45 l’an dernier, avec 15 scoreurs différents). On comptera sur L. Saha, F. Campbell et donc sur Fletcher.

Qui est arrivé cette saison ? Carlos Cuéllar (Aston Villa), David Ferguson (Darlington),  Wade Joyce (Bury) et Louis Saha (Tottenham), tous gratuits. Plus donc, sauf énorme surprise, Steven Fletcher (Wolves, 14M, voir son profil)

Qui s’est éclipsé ? Marcos Angeleri (Estudiantes, montant non communiqué), Jordan Cook (Charlton, gratuit), Craig Gordon (libéré), Asamoah Gyan (Al-Ain, 6M), George McCartney (West Ham, montant non communiqué - probablement 1,5M), Michael Liddle (Accrington, gratuit), Cristian Riveros (Kayserispor, 240 000), Michael Turner (Norwich, 1,5M) ainsi qu’une dizaine de libérés.

L’effectif en photos et les fiches Wiki.

Un p’tit jeune à surveiller (ou plusieurs) ? Hormis l’excellent international irlandais James McClean (23 ans) et le très talentueux rouquin Jack Colback (22), le « nouveau Paul Scholes », on suivra la progression de ces deux surdoués :

1) Ryan Noble, 21 ans, il affole les compteurs en réserve depuis deux ans (une cinquantaine de pions, dont un quadruplé contre Man United) et il faudra confirmer chez les Grands. Il en a les moyens.

2) Connor Wickham, 19 ans, acheté été 2011 à Ipswich pour 8M. Grand espoir du football anglais. Cet athlétique gaillard d’1m91 fut trop souvent blessé l’an dernier pour véritablement pouvoir s’exprimer (19 apparitions, dont 14 comme remplaçant).

Si Sunderland était un sport olympique, ça serait quoi ? On avait eu la beach ball contre Liverpool il y a trois ans, donc le beach volley. En plus, ça tombe bien, le climat de Wearside s’y prête parfaitement.

… un sélectionné/objet olympique ? Steve Cram, médaillé d’argent aux J.O de Los Angeles sur 1 500m et champion du monde 1983 (3′29 - # 362 sur la photo, derrière S. Coe). Aujourd’hui vedette TV (présentateur-commentateur) et plus célèbre supp du club avec Neil Tennant (chanteur des Pet Shop Boys).

C’est qui le big boss au fait ? Ellis Short, ce discret financier et homme d’affaires américain détient le club à 100 % depuis mai 2009 (payé 25M). Expatrié en Angleterre depuis 1996, il partage son temps entre Londres et l’Irlande et pèserait entre 800M et 3,3 milliards de £ selon les sources (et les cours de la bourse).

L’Américain ne s’intéressait pas au football il y a peu mais à la faveur d’une rencontre fortuite avec l’ex président du club & Sunderland Legend Niall Quinn lors de la Ryder Cup 2006, il tomba dans le chaudron. Short, d’origine irlandaise, aurait été séduit par les connections irish de SAFC.

Parmi celles-ci, Niall Quinn évidemment, mais aussi une légende du club : le natif de Cork Charlie Hurley (Cork, d’où est aussi originaire Roy Keane, ex manager SAFC), Black Cat Legend dans les Sixties et élu Sunderland’s Player of the Century par les supporters à l’occasion du centenaire en 1979. Hurley est aussi connu pour avoir dû supporter si longtemps Robin Friday à Reading…

Depuis qu’il a retrouvé ses racines celtes, Ellis Short donne généreusement.

Et le manager ? Martin O’Neill (MON), 60 ans, qu’on ne présente plus. MON possède la midas touch et a tout réussi depuis 25 ans. A realisé des prouesses à Leicester City, au Celtic Glasgow et à Aston Villa. Il n’est que de regarder où en sont ces trois clubs pour apprécier le calibre du bonhomme.

Si l’expression « choc psychologique » figure parmi les grands clichés du football, dans le cas de MON elle a tout son sens. Son impact fut immédiat, dès son arrivée début décembre 2011 : 19 points engrangés sur ses 10 premiers matchs, soit presque deux fois plus que d’août à fin novembre ! Fit passer l’équipe de la 17è à la 8è place en deux mois. Le dernier tiers fut plus compliqué, le manque d’attaquants (tous blessés) se faisant cruellement sentir.

Excellent man-manager, MON est méticuleux, observe vite et juste. Et surtout, MON est audacieux : il aime lancer les petits jeunes dans le bain (Heskey à Leicester, Agbonlahor à Villa, etc.).

Sa première initiative fut d’aller observer la réserve. Il y repéra un ailier gauche oublié par Steve Bruce : James McClean. Un Irlandais de 23 ans recruté cinq mois plus tôt à Derry City pour une misère, 350 000 £ et 18K de salaire mensuel. Ironiquement, ce même Bruce se plaignait depuis le début de saison « de l’absence d’un vrai ailier gauche au club », tout en ajoutant qu’on aurait dû lui donner les moyens de recruter… Charles N’Zogbia, qui fit un flop monstrueux à Villa l’an dernier.

McClean a été l’une des révélations de l’année en PL, un puissant ailier à l’ancienne : il fixe, dribble, accélère et centre (justement). Parfois il ne dribble même pas, paf, ça part tout seul, sans élan. Un phénomène ce McClean. Il a également marqué 6 buts. Ridiculement sous-utilisé à l’Euro 2012 par Trapattoni (13 minutes).

Et les cotes, ça donne quoi ? Titre : 1 000/1. Relégation : 10/1.

Kevin Quigagne.

26 commentaires

  1. meinau dit :

    Tu oublies Morgan Schneiderlin dans les jeunes à suivre â Southampton !!! Bon, ok, il a déjà 23 ans.
    Un avis sur lui ? il a un avenir en PL ?
    (bravo pour ces articles et le blog en général)

  2. Kevin Quigagne dit :

    Oui, je suis sûr qu’il peut réussir en PL, y’a pas de raison. Après, comme souvent, ça dépendra de ses choix, de la concurrence, des blessures, des managers, etc.

    Je mate le Football League Show toutes les semaines et il m’a toujours fait bonne impression, belle frappe de balle. D’ailleurs beau but contre Man City le week-end dernier.

    Saga Gaston Ramirez à 12-15M entre Soton et Bologne… Y’a 8 jours, c’était fait… Le lendemain, off. Le surlendemain, ça allait signer et paf, Bologne demande une rallonge. Off again. Pis de nouveau On hier… Et Off aujourd’hui, Inter Milan le veut !

    http://www.caughtoffside.com/2012/08/23/inter-milan-enter-race-for-liverpool-southampton-target-gaston-ramirez/?

  3. bonoman dit :

    14M pour Fletcher (Steven, pas Darren…) ??? Dans le genre surcôté c’est pas mal. Ca me fait penser, dans une moindre mesure, aux 20M lâchés par Liverpool pour Robbie Keane…

    Bon après tout chaque club à ses tuiles. Avec Bébé, MU en a fait une bonne également.

    Sinon bravo pour la transition Sessesgon-bénin… Du grand art !

  4. Kevin Quigagne dit :

    C’est sa cote du moment, dans l’absolu bien sûr c’est cher mais en l’absence de grille des salaires & comparaisons, évaluer un joueur est devenu un art périlleux, y’a tellement de paramètres.

    Il marquera ses 10-12 buts / saison, pas de souci. Trouver un attaquant supplémentaire urgait, ce qui explique le prix. Montant élevé mais salaire « raisonnable », ça compense (Sessègnon touche le double).

    Bon, la venue d’Adam Johnson à Sunderland paraît compromise du coup, Liverpool et Arsenal seraient sur le coup.

  5. Romlakers dit :

    Il faut dire que les prix en Angleterre sont sur estimes

  6. Blinis dit :

    14m pour Fletcher ça ne me semble pas insensé, pour un joueur qui a de l’expérience et surtout beaucoup beaucoup beaucoup de flair, et qui est un excellent finisseur. Ca faisait plusieurs années que je le zieutais, sur les stats buts/occaz, il fait partie des tous meilleurs. C’est pas une blague.

  7. meinau dit :

    Merci pour la réponse.
    D’un coup je me suis demandé comment on prononce Schneiderlin en anglais…

  8. Kevin Quigagne dit :

    @ Romlakers.

    Oui, bien sûr, et j’en ai déjà parlé ici d’ailleurs, ça a même un nom depuis 18 mois environ : The English Premium.

    Les clubs sont prêts à payer plus (ceteris paribus) pour un joueur anglais/évoluant déjà en Angleterre plutôt qu’un étranger qui évolue dans un championnat de niveau différent, qu’a jamais fait ses preuves en PL, qu’aura peut-être des problèmes d’adaptation, etc. A lire, cette étude :

    http://tinyurl.com/6j95kez.

    Elle vaut ce qu’elle vaut mais mérite le coup d’oeil je pense.

    D’où les prix artificiels qu’on voit souvent pour les Britanniques, les 35M pour Carroll, les 20M pour Henderson, etc. (bien sûr, les circonstances dictent aussi ces prix parfois, pour Carroll par ex. ce fut la vente de Torres à Chelsea quelques heures avant - Sinon, NUFC n’aurait jamais demandé 35M, et inversement pour LFC).

    L’introduction au 1er septembre 2011 de la règle du « homegrown player » a aussi bien fait grimper les prix des autochtones.

    @ Blinis. Je suis bien d’accord avec toi, c’est un tout bon. Maintenant, faut pas qu’il se blesse. J’en ai parlé plusieurs fois ici, dont :

    http://cahiersdufootball.net/blogs/teenage-kicks/2011/07/17/la-saison-2010-2011-mode-twitter-1011/

    Et son pote Matt Jarvis (dont j’avais aussi dressé le profil dans lien ci-dessus) vient de signer à West Ham y’a 10 minutes, presque 11M !

    http://www.bbc.co.uk/sport/0/football/19342136

    Tous les bons se barrent de Wolves, pas envie de jouer en D2, on les comprend. Pis, pas trop envie de toucher deux fois moins non plus, clause dans leur contrat de ce style, c’est un club un peu radin Wolves, disons « prudent » - très bien géré d’ailleurs (c’est aussi pour ça qu’ils sont descendus malheureusement).

    @ meinau : chnaï-der-line.

    Faudra aussi que je remette ici mon nouveau pronostic de classement PL de fin de saison, le premier mis ici était bien sûr un essai, un « dry run » comme on dit.

    Bon, je vous laisse, je dois m’absenter.

  9. OliD dit :

    Tony Pulis adulé à Stoke, c’est depuis la montée en PL. Parce qu’en Championship, les supporters ne mâchaient pas leurs mots en parlant de lui (football de m*rde, aucune chance de monter avec ce type, etc…). Ce n’est qu’après l’interim de Boskamp et surtout la montée que ça s’est calmé, voire même mué en adulation aujourd’hui comme tu le dis si bien !

    Merci encore pour toutes ces infos, passionnante série vraiment !

  10. Didier Feco dit :

    Encore du très bon. Par contre concernant l’ami Séssègnon je peux t’assurer que les Béninois ne sont pas fans. Il a pas toujours eu un comportement irréprochable avec les Ecureuils (le surnom de l’équipe nationale béninoise). Là bas ils préfèrent Omotoyossi et Ogunbiyi. Sans oublier le fantastique Rachid Chitou.

  11. Romlakers dit :

    Les Wolves avaient l’air de se trouver dans une excellente santé financière, Moxley, le propriétaire, répétant sans arrêt qu’ils n’avaient aucun problème d’argent et qu’ils pouvaient conserver leurs atouts( assets). L’attrait de l’argent à de plus fort mais il faut reconnaître qu’il en retire une belle somme pour des joueurs de milieu de tableau au mieux de Pl( Même si Jarvis se débrouille techniquement et que Fletcher est un bon finisseur).

  12. Kevin Quigagne dit :

    Merci OliD et Didier pour vos précisions.

    Didier, pourquoi Sess n’est-il pas aimé trop au Bénin ? (il traîne les pieds pour aller jouer avec les Ecureuils, c’est ça ?).

    Rom, le proprio des Wolves est Steve Morgan, Jez Moxley est juste Chief exec (mais c’est vrai que vu son omniprésence dans les médias, normal de se tromper, Morgan est très occupé avec ses affaires).

    Wolves est effectivement un club très bien géré, sans dettes (l’un des 6 ou 7 seulement dans ce cas - sur les 120 clubs pros anglais) et qui dégagent des bénéfices (2,2M aux derniers comptes disponibles, 2010-2011), l’un des seuls avec WBA.

    Mais comme tu dis, vu les £££ offerts pour la paire Fletcher-Jarvis, 25M, dur de refuser, surtout que ces deux-là voulaient partir.

    Pas de rumeurs de départ pour Kevin Doyle pour l’instant (il se dirait très vaguement qu’Everton pourrait être intéressé, mais bon, j’y crois pas trop).

    J’avais fait un gros dossier en deux parties sur Wolves et S. Morgan il y a un an où j’expliquais la gestion particulière de ce club ainsi que son histoire récente niveau ownership (pas banal), Jack Hayward, etc. Ça peut t’intéresser :

    http://cahiersdufootball.net/blogs/teenage-kicks/2011/07/17/la-saison-2010-2011-mode-twitter-1011/

    http://cahiersdufootball.net/blogs/teenage-kicks/2011/07/19/la-saison-2010-2011-mode-twitter-the-end/

  13. Didier Feco dit :

    Il traine les pieds et surtout n’a jamais été très bon sous le maillot national. Bon ça change il a été très bon contre le Mali en juin dernier.

    A l’inverse, j’ai rencontré des supporters qui adulaient Sidney Govou. Le même Govou qui reçoit la légion d’honneur béninoise des mains du président Boni et qui se ramène en chemise et jeans déchiré. La grande classe quoi. Pourquoi était il aimé à ce point ? Parce qu’il avait joué en équipe de France et surtout qu’il s’impliquait dans des projets locaux, à la différence de Séssegnon.

  14. Kevin Quigagne dit :

    Merci Didier pour ces précisions très éclairantes.

    (tes hyperliens ne marchent pas au fait. Par ailleurs, j’ai essayé de mettre un commentaire sous ton article, mais en vain. J’avais déjà essayé en juin pour la Reds Academy de fin de saison mais idem, échec. On fait une bonne paire de brèles en informatique à nous deux !).

    Mes pronostics pour le classement final (le premier y’a 1 semaine n’était bien sûr qu’un essai) :

    1. MANCHESTER UNITED (je persiste et signe)
    2. Manchester City
    3. Chelsea (voire + haut s’ils continuent à être des “spawny sods” comme ça - moulus -, à la NUFC l’an dernier)
    4. Arsenal
    5. Tottenham
    6. Everton
    7. Liverpool
    8. Sunderland
    9. Newcastle
    10. Swansea City
    11. WBA
    12. Aston Villa
    13. Southampton
    14. West Ham
    15. Fulham
    16. Stoke
    17. QPR
    18. Reading
    19. Norwich
    20. Wigan

  15. roberto cabanastonvilla dit :

    bonjour TK

    je lis ceci : “certains effectifs dépassant allégrement les 50 joueurs pros (par ex. en 2011-12 : 58 à Man United, 59 à Fulham, 60 à Man City, 61 à Liverpool et 63 à Arsenal”

    je croyais pourtant que depuis 2 ans y’avait un reglement qui limitait les effectifs à 25 joueurs.

    Ce n’est plus le cas?

  16. Didier Feco dit :

    @KQ :

    C’est clair que j’y pige que dalle. Bon au pire on pourra toujours s’améliorer !

    C’était quoi ton commentaire ?

  17. Didier Feco dit :

    Il me semble que tu peux avoir autant de joueurs que tu le souhaites. Après tu dois en inscrire 25 qui pourront jouer le championnat.

  18. Kevin Quigagne dit :

    @ Roberto (content de te retrouver ici, tu dois être horrifié des évolutions du foot anglais, je te comprends, en partie)

    Cette liste des 25 ne limite pas l’effectif (les huiles de la Premier League plc et de la Football League n’auraient jamais accepté ça !), elle limite le nombre de joueurs disponibles en équipe première du 1er septembre au 1er janvier.
    Par ailleurs, les - de 21 sont hors liste (par ex. Balotelli ne figurait pas dans la liste Man City l’an dernier) ainsi que les « scholars » mais ils sont pas sous contrat eux (= stagiaires, appelés souvent « trainees », scholar étant le terme officiel).

    Dès que le mercato d’hiver s’ouvre au 1er janvier si je ne m’abuse, l’effectif peut changer (une autre liste est alors soumise à la PL vers le 1er février, tenant compte des arrivées/départs).

    Par exemple Arsenal, 63 joueurs sous contrat l’an dernier (pas mal sont prêtés ; jouent en réserve ou ne jouent pas, mais avec un contrat, minimum 95 000 £/an l’an dernier ou la saison précédente je sais plus, ça se renégocie tous les ans entre la PL et le syndicat des joueurs, la PFA). C’est un brassage permanent tu sais, c’est une industrie tout ça ! Je ne connais pas les chiffres pour la PL, mais je lisais y’a peu que la Football League a enregistré presque 3 200 mouvements de joueurs l’an dernier !

    The Observer avait fait un dossier sur ces effectifs démesurés en 2009 (en se concentrant sur Liverpool, qui comptait alors 62 contrats pros). Un must-read :

    http://www.guardian.co.uk/football/2009/mar/29/premier-league-huge-squads

  19. Kevin Quigagne dit :

    @ Didier : je te l’enverrai en courriel, courant de la journée, je suis en pleine R & R - recherches & rédaction - pour boucler la dernière fournée de cette petite série PL avant ce soir.

    [et je tapais ma réponse pendant que tu répondais à l'ami Roberto, mais c'est ça, autant qu'on veut. Sans ça la PL chouinerait grave ! et la FL aussi, ils sont interdépendants forcément, même si le boss c'est la PL évidemment]

  20. Didier Feco dit :

    Ok ça marche. Bosses bien ^^

  21. roberto cabanastonvilla dit :

    Kevin, si tu veux, je peux faire un papier sur les divisions inférieures (de la D2 à…on verra bien)

    (bon, par contre, je préviens d’avance, ça parlera ni tactique ni joueurs, juste pronos basés sur les budgets + anecdotes sur certains clubs, stades, maillots, etc.)

  22. roberto cabanastonvilla dit :

    (horrifié, je ne le suis pas que pour la PL. Mais c’est vrai que la funeste date de 1961 marque le début de la fin. Adieu la possibilité de voir des Burnley ou WBA gagner le titre,place aux règnes multititres interminables des liverpool ou des man U)

  23. Kevin Quigagne dit :

    Inutile de refaire le match au sujet de 1961, tu sais que je ne suis pas d’accord avec toi là-dessus (on en avait largement débattu à l’occasion de la sortie de la quadrilogie « Il y a 20 ans : Naissance de la Premier League » en février 2012).

    Mais je comprends ton sentiment bien entendu (même si tu sembles oublier que la période 1901-1961 ne fut pas aussi égalitaire que ça, c’était aussi souvent les gros qui finissaient champion ou dans le top 4, pour un tas de raisons dont on ne va pas re-re-débattre ici).

    [merci pour ton offre, je te courrielerai d'ici début septembre à ce sujet, je repars brièvement en vacances d'ici là]

  24. JePigePo dit :

    “L’athlétique Rickie Lambert, 30 ans, Joueur D2 de la saison passée, une goal-machine”

    C’ est pas ce mec qui est fan de LFC depuis qu’il est môme et son plus grand rêve : jouer sous les couleurs des Reds ?

    Ah non je confonds avec Sahin (manque le smiley “foutage de gueule” )

    Rushie , mes derniers posts sur le forum de Liverpool ne te visaient absolument pas, mais je trouve ce forum de plus en plus…évitable

    Merci pour tout ce boulot accompli et bonnes vacances (si j’ai bien compris tu repars…)

  25. Kevin Quigagne dit :

    Je sais pas si Lambert supporte LFC mais il est de Liverpool. Si tu regardes le DVD que j’ai mis au début de la présentation sur Soton, http://tinyurl.com/cf787rt, à 5′08, il parle et tu reconnais son accent liverpudlien, pas super prononcé (contrairement à Carragher ou Gerrard) mais bien là.

    Oui, oui, je sais, t’en fais pas ! J’ai pas trop de temps à consacrer aux forums en ce moment (articles, famille, préparations boulot, maison, etc.). Pis t’as qu’à venir ici, c’est l’invasion Toffee en ce moment, ça rééquilibrera !

    Histoire de mettre tout le monde d’accord, je rédige actuellement une quadrilogie sur Liverpool ET Everton (et la ville de Liverpool), pour des raisons que vous comprendrez en lisant ce dossier qui sortira début septembre, Inch Allah.

    Oui, je comptais repartir une petite semaine (région des Lacs) mais il fait tellement pourri ces derniers jours et la météo est pas franchement optimiste pour ce coin-là que je ne sais pas du coup, je peux décider au dernier moment, je verrai lundi matin en fonction du temps mais c’est mal barré à mon avis, et le Lake District sous la pluie, no way josé. Peut-être quelques jours en cours ou fin de semaine, si météo clémente.

    Parce que quand il pleut là-bas, crois-moi, il pleut… jusqu’à 4 000 ml/an dans certaines vallées ! J’en parlais d’ailleurs dans cet article sur Vincent Péricard, période Carlisle (près du Lake District) :

    http://cahiersdufootball.net/blogs/teenage-kicks/2012/05/30/vince-pericard-la-retraite-dune-legende-23/

    Sunderland-Reading annulé pour terrain inondé, bizarre, il a bien plu une bonne heure mais je crois qu’elle a vraiment un problème de « drainage » cette pelouse, ça jouait à Middlesbrough à 45 kms de là (putain, les Smoggies ont une pelouse plus hi-tech que la nôtre, la honte pour nous). Et, après vérif’, ils se sont pris à peu près autant de flotte qu’au SoL. Le staff de Reading était pas très content !

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